woensdag 31 december 2008

Atheïst gelooft dat Afrika God nodig heeft

Een paar dagen geleden publiceerde de Londense krant The Times een artikel van een Brits atheïst. Ik pikte het stukje eruit dat ook Justin Taylor op zijn blog overnam.
"Nu een overtuigd atheïst, ben ik overtuigd geraakt van de enorme bijdrage die christelijke evangelisatie in Afrika levert: scherp afgetekend van het werk van seculiere NGO's, gouvernementele projecten en internationale hulpacties. Die zullen het niet alleen kunnen klaren. Onderwijs en training zullen niet volstaan. In Afrika verandert het christendom de harten van mensen. Het brengt een geestelijke transformatie. De wedergeboorte is echt. De verandering is goed.

Ik was gewoon om deze waarheid te vermijden - zoals ook jij kunt doen - door het werk van zendingskerken in Afrika te prijzen. Het is jammer - zo zou ik zeggen, dat redding een deel van het pakket is, maar blanke en zwarte christenen die in Afrika aan het werk zijn genezen echt de zieken, leren echt mensen lezen en schrijven; en slechts een heel harde secularist zal iets zien als een zendingshospitaal of -school en beweren dat de wereld beter af zou zijn zonder. Ik zou willen onderkennen dat als er geloof nodig was om zendelingen te motiveren om te helpen, dan okay: maar wat telde was de hulp, niet het geloof.

Maar dit stemt niet overeen met de feiten. Het geloof doet meer dan de zendeling steun bieden; het wordt ook overgezet op zijn kudde. Dit is het effect dat er zo immens veel toe doet, en ik kan het niet helpen, maar dit is wat ik waarneem.

(Hier lees je het hele artikel uit de Times: "As an Atheist, I Truly Believe Africa Needs God")

vrijdag 26 december 2008

Pierce: "De Heer is nu mijn motivator"

Vandaag gelezen op Sporza.be:

Mary Pierce staat nu al twee jaar aan de kant door een zware knieblessure. Toch sluit de 33-jarige Française een comeback op de tenniscourt niet uit.
"Het is nog niet het moment om mijn afscheid aan te kondigen. Het vrouwentennis is ook niet veranderd", zegt Mary Pierce in L'Equipe. (Belga) "Een balletje slaan, lukt me weer aardig. Nu moet ik weer kunnen lopen."

"Mijn been is zwak. Als ik niets doe, heb ik er geen last van. Als ik me inspan, doet het wel pijn", klinkt het.

"Maar ik hoop nog steeds op een terugkeer. Volgens mij is het vrouwentennis nog niet veel veranderd."

Toch is tennis niet meer het belangrijkste in het leven van Pierce (foto). "Mijn leven is de kerk. De Heer is nu mijn motivator."

dinsdag 23 december 2008

Bono over Kerst


Op TheResurgence een post van Jonathan Dodson. Hij heeft het over de overdenking van Bono over Kerst, die verscheen toen die pas terug thuis was in Dublin van een lange tournee met U2.
Op kerstavond ging Bono naar de bekende St. Patrick’s Cathedral.
Hij kreeg er een heel slechte plaats, waar zijn zicht gehinderd werd door een pilaar, zodat het nog moeilijker werd voor hem om wakker te blijven ... Maar het was daar dat het kerstverhaal hem trof als nooit tevoren. Dit is wat Bono er zelf over schrijft:


“The idea that God, if there is a force of Logic and Love in the universe, that it would seek to explain itself is amazing enough. That it would seek to explain itself and describe itself by becoming a child born in straw poverty, in shit and straw . . . a child . . . I just thought: “Wow!” Just the poetry . . . Unknowable love, unknowable power, describes itself as the most vulnerable. There it was. I was sitting there, and it’s not that it hadn’t struck me before, but tears came streaming down my face, and I saw the genius of this, utter genius of picking a particular point in time and deciding to turn on this.”

Het hele stuk vind je hier.

Kerstavond 40 jaar geleden op tv



Op kerstavond 1968 (nog voor mijn geboorte) lieten Frank Borman, James Lovell en William Anders ons via beelden meegenieten van wat zij vanuit de ruimte op aarde mochten aanschouwen.Het was toen het meest bekeken tv-event. Ze verblijdden zich in Gods schepping.
Wij verheugen ons met hen.

Gelezen bij Ray Ortlund.

zondag 21 december 2008

Uitnodiging winterkamp 2009



Er resten nog slechts enkele dagen om aan te melden voor de laatste plaatsjes op het komende jongerenkamp van jeugdwerk hosea.
Kijk ook op www.jeugdwerkhosea.be

zaterdag 20 december 2008

Wie is deze baby?

Who is This Baby?

Child of the stable’s secret birth
The Lord by right of the lords of earth
Let angels sing of a king newborn
The world is weaving a crown of thorn
A crown of thorn for that infant head
Cradled soft in a manger bed.

Eyes that shine in the lantern’s ray;
A face so small in its nest of hay -
Face of a child who is born to scan
The world of men through the eyes of man:
And from that face in the final day
Heaven and earth shall flee away.

By Timothy Dudley Smith, © Hope Publishing Company, 1983

Hier gelezen.

Hoe pijnlijk is "het beste"?

"We twijfelen er niet noodzakelijk aan of God wel zal doen wat het beste voor ons is; we vragen ons af hoe pijnlijk dat beste wel zal blijken."


Vrij vertaalde quote van C.S. Lewis. Luc Claerebout stuurde ze me toe.

("We are not necessarily doubting that God will do the best for
us; we are wondering how painful the best will turn out to be.)

woensdag 17 december 2008

Ter droeve gedachtenis


Kort geleden stierf mevrouw Bidstond in de Gemeente Oppervlakkigheid aan de Wereldgelijkvormigheidsstraat. Ze was enkele jaren geleden geboren tijdens een grote opwekking. Gedurende lange tijd was zij een van de belangrijkste leden van de Gemeente Gods. Ze was zwakker en zwakker geworden. Haar laatste woorden golden nog enkele zakelijke verordeningen. (Haar oudere broer Bijbelstudie was al lang gestorven.)

Twee specialisten, dr. Goedewerken en dr. Wereldvriend, spande zich ten zeerste in om de oorzaak van haar ziekte vast te stellen, maar helaas.

De lijkschouwing wees uit dat het deze ongelukkige aan innerlijke voeding, maar bovendien ook aan uiterlijk vasten en ijver voor God ontbroken had. De oppervlakkigheid en liefdeloosheid van de overige gemeenteleden hadden bovendien haar einde bespoedigd. Haar lichaam rust nu op de begraafplaats ‘Vergane Glorie'.

Bron: Guus en Janny Bringsken in het zendingsblad 'Brazilië Pionier'. (Deze overdenking werd eerder geciteerd in het boek ‘Radicaal anders denken door Christus' van Herman Hegger.)

Zelf las ik het stukje op habakuk.nu

dinsdag 16 december 2008

Verspil je seksualiteit niet

Waarom er meer praters zijn dan schrijvers

Een paar vrij vertaalde citaten van Randy Alcorn uit het boekje "Stand - A call for the Endurance of the Saints", dat een round-up is van een vroegere Desiring God-conferentie. Het boek zelf kun je gratis als pdf downloaden in het Engels.

"Elke dag zijn we iemand aan het worden - de vraag is 'wie?'
Auteur Jerry Bridges, die mij (Randy Alcorn) dit hoorde bespreken, vertelde me dat Dawson Trotman, de oprichter van de Navigators, vaak zei: 'Je zult zijn wie je nu aan het worden bent'" ("Stand", pag. 81)

Volharding is nooit automatisch

"Christus volgen is geen goocheltruc. Het vraagt herhaalde acties van onze kant, die dan gewoontes worden en discipline voor het leven.
Op Christus gerichte volharding doet zich niet zomaar voor, niet meer dan een marathon lopen of een berg beklimmen of een goed huwelijk hebben zomaar gebeurt.
Volharding vereist een goed plan, met duidelijke en bewuste stappen die de een na de ander genomen worden. De landbouwer bewerkt de grond. Het onkruid moet verwijderd worden. Hij zegt niet: 'Heer, neem alstublieft het onkruid weg.'
Hij bidt: 'Heer, geef me kracht wanneer ik vandaag dit onkruid wied.'
De atleet zegt niet: 'Heer, ga daar die race winnen.' Hij zegt: 'Heer, geef me de kracht om hard te lopen en mijn best te doen, en als U het wilt, te winnen.'"

(Pag. 83)

"Veel mensen zeggen dat ze een boek willen schrijven. Wat ze echt willen is een boek geschreven hebben. Spreken over een boek schrijven is heel gemakkelijk. Een boek schrijven is heel moeilijk. Dit is waarom er meer praters zijn dan schrijvers. En dit is waarom er meer mensen spreken over het christelijke leven dan het werkelijk ook te leven.

We willen de vrucht van geestelijke disciplines, maar vaak zijn we onwillig om het werk te doen dat ervoor vereist is. We willen de beloningen zonder de offers."

(Pag. 83-84)

vrijdag 12 december 2008

De waarheid kan ernstige schade toebrengen aan je carrière


Mijn broer Luc tipte me over dit Nieuwsblad-bericht:

"Lerares ontslagen omdat ze de waarheid vertelde

Een lerares in een lagere school in het Britse Royton (Oldham) is ontslagen nadat zij haar leerlingen de harde waarheid had verteld: de kerstman bestaat niet. Dat meldt de BBC.

De lerares vertelde de zevenjarige kinderen dat niet Santa Claus, maar de ouders degenen zijn die zorgen voor de pakjes onder de kerstboom. Verscheidene ouders hadden zich daarop bij de schoolleiding beklaagd, en de lerares had haar verontschuldigingen aangeboden. Maar voor het schoolhoofd ging dat niet ver genoeg: zij wil niet dat de lerares ooit nog voet zet in Blackshaw Lane Primary School."

Waarom, o Heer?


I asked the Lord, that I might grow
In faith, and love, and every grace;
Might more of his salvation know,
And seek more earnestly his face.

I hoped that in some favoured hour
At once He’d answer my request,
And by His love’s constraining power
Subdue my sins, and give me rest.

Instead of this, He made me feel
The hidden evils of my heart;
And let the angry powers of hell
Assault my soul in every part.

Yea more, with His own hand He seemed
Intent to aggravate my woe;
Crossed all the fair designs I schemed,
Blasted by gourds, and laid me low.

‘Lord, why is this?’ I trembling cried,
‘Wilt thou pursue Thy worm to death?’
‘’Tis in this way,’ the Lord replied,
‘I answer prayers for grace and faith.

These inward trials I employ
From self and pride to set thee free;
And break thy schemes of earthly joy,
That thou may’st seek thy all in me.’

'Heer, waarom is dit', zo ween ik bevend.
'Zult U uw worm tot de dood achtervolgen?'
'Dit is de manier', antwoordde de Heer,
'waarop ik gebeden voor genade en geloof beantwoord'

'Deze innerlijke beproevingen gebruik ik
om je van jezelf en je trots te bevrijden;
en om je eigen wegen van aardse vreugde te doorbreken,
Opdat je je alles in Mij zou zoeken' zegt het slot van dit lied van John Newton.
Ondanks het moeilijke en wat oude Engels sprak de boodschap me aan.

Vertrouwen gaat te paard

"Vertrouwen gaat te paard, maar komt te voet"

Dixit Premier Leterme deze morgen op Radio 1. Hij had het over consumentenvertrouwen, maar volgens mij geldt het ook breder: vertrouwen kunnen we snel verspelen of verknallen, maar kunnen we slechts heel moeizaam terugwinnen of terugverdienen.

donderdag 11 december 2008

Jezus laat zich niet zomaar afschrijven

CV Koers schrijft dat "Jezus blijft". Hoewel het evangelie de laatste jaren onder vuur lag (door de lijkwade van Turijn die zgz bewees dat Jezus niet was opgestaan, door de Da Vinci Code, door het Evangelie van Thomas enz.), blijken de media die gretig over de verhalen berichten, toch telkens na een paar weken teleurgesteld en met stille trom te moeten afdruipen. Blijkbaar laat Jezus zich niet zomaar afschrijven.
Het artikel vermeldt een paar sterke argumenten:
1. De verhalen van het Nieuwe Testament waren destijds controleerbaar

2. De boodschap is niet overwoekerd door public relations

3. Het verhaal van Jezus lijkt veel te weinig op een sprookje

4. Critici van het evangelie blijken slaafs aan de tijdgeest
Lees er hier meer over.

Discussie onder toekomstige dokters

"Eén manier om de aandacht van je klas te krijgen is hen te vragen welk (medisch) advies ze zouden geven wanneer ze geconfronteerd werden met de volgende gezinshistoriek.

De vader heeft syphilis, de moeder tbc. Ze hebben al 4 kinderen: de eerste is blind, de tweede is overleden, de derde doofstom en het vierde heeft tbc. De moeder is zwanger van haar vijfde kind, en de ouders zijn bereid tot een abortus als jij dit zou beslissen.

Nemen we even aan dat er niet al te veel (overtuigde, JL) katholieken in je klas zitten, zul je meestal wel een pro-abortus meerderheid treffen. Je feliciteert hen met hun keuze om te aborteren - en dan vertel je hen dat ze zonet Beethoven vermoord hebben."


L. R. C. Agnew van de "University of California School of Medicine" in Los Angeles, geciteerd in "A gripping lesson on abortion" uit "The Palo Alto Times", 27 September 1977.

Ik las het stukje op de blog van Ray Ortlund.

maandag 8 december 2008

Gastblogger: waarom kerst?

Een legitieme vraag in deze donkere decemberdagen. Overal verschijnt de kerstverlichting in de straten, worden rode mannetjes opgesteld en in de winkelcentra weerklinkt binnenkort de kerstmuziek.

Maar waarom vieren we kerst? Om de economie een broodnodige boost te geven? Omwille van de jaarlijkse familiereunie?

De pakjescaroussel geleid door de coca-cola-kerstman is ondertussen wel het vaste antwoord op de vraag 'waarom kerst'.

'Waarom kerst' is echter ook de naam van een campagne, initiatief van Agapé, EO, Alpha en het Nederlands Bijbelgenootschap. Dit jaar maakt de campagne gebruik van de in 2006 uitgekomen film 'The Nativity Story'. Je kan deze film momenteel aanschaffen voor €2,5 en zo gebruiken om mensen over het echte kerstverhaal te vertellen. En zo het antwoord te geven op de vraag ...

Meer info over de campagne vind je hier

zondag 7 december 2008

Vrienden of 'een kliek'

Op reis hadden we het boekje "De waarde van vriendschap" mee, door Ajith Fernando. En ja, we hebben ook tijd genomen om te lezen. Hier een eerste quote uit het boek, pag. 13-14:

"Maar Jezus had geen kliekjesgeest! Die krijg je als mensen vrienden van elkaar worden om uitsluitend zelfzuchtige redenen. Omdat achter zulke vriendschap een egocentrisch motief schuilgaat, houdt een kliek anderen vaak op afstand, omdat men die als bedreiging ziet. Een kliek wijst doorgaans anderen af, spreekt negatief over hen en roddelt over hen. Zo ging het in Jezus' kring niet toe. De kleine groep die Jezus om Zich heen verzamelde, was juist een gemeenschap waarin pastoraat en zielzorg werd bedreven. De missie van deze gemeenschap was het dienen van anderen. Omdat ze uit de eigen gemeenschap kracht konden putten, konden de leden ervan zich wijden aan de noden van anderen, en daarbij geregeld opofferingsgezindheid tonen. We bepleiten dus niet de vorming van een kliek, die mensen afstoot, want de vriendschap waar de bijbel over spreekt heeft juist het dienen van anderen als oogmerk.

Ik wil voor mensen die bij speciaal christelijk werk betrokken zijn ook nog noemen dat ze het misverstand moeten tegengaan dat we ons alleen met 'intieme vrienden' bezighouden. Dat is immers nog wel eens de kritiek die uitgesproken wordt als mensen in een leefgemeenschap functioneren waar men erg op elkaar betrokken is. Eén manier om zulke kritiek tegen te gaan is door bij openbare gelegenheden niet alleen met intieme vrienden op te trekken. We kunnen deze gelegenheden juist benutten om dieper contact aan te gaan met mensen die we nog niet zo goed kennen. We moeten proberen de anderen in de gemeente, of welke groep ook die we leiden, duidelijk te maken dat onze vrienden, onze 'teamleden', in een bepaalde willen meedraaien en bereid zijn te doen wat daartoe van hen verwacht wordt. We vormen een team en niet een kliek."

Hier kun je het boek bestellen (uitg. Medema), of via de boekhandel.

Back in full force


Om in de nostalgische voetsporen van mijn broertje te treden: Rob Vanoudenhoven had ooit een leuk programma, en regelmatig kwam daar de zin "back in full force" in terug. Die zin heb ik nu even gepikt om aan te duiden dat we terug zijn van een heerlijke huwelijksreis, en dat je terug af en toe een blogbijdrage van me mag verwachten. Alle dank trouwens aan onze super gastblogger!
Mijn lieve vrouwtje is al terug aan de slag, morgen is het mijn beurt.
Gelukkig kunnen we belangrijke dingen in ons hart bewaren, zoals ook Maria destijds deed met de dingen die Jezus betroffen:
"En zij gingen haastig en vonden Maria en Jozef, en het kind liggende in de kribbe. 17 En toen zij het gezien hadden, maakten zij bekend hetgeen tot hen gesproken was over dit kind. 18 En allen, die ervan hoorden, verbaasden zich over hetgeen door de herders tot hen gezegd werd. 19 Doch Maria bewaarde al deze woorden, die overwegende in haar hart. 20 En de herders keerden terug, God lovende en prijzende om alles wat zij hadden gehoord en gezien, gelijk het hun gezegd was. (Lukas 2: 16-19)"

Hierbij nog een foto van onze reis: de Rosengartenschlucht in Imst. Af en toe kan iets als een foto helpen om de herinnering levend te houden. Zoals het avondmaal de herinnering aan Jezus helpt levend houden.

Voor wie graag de 7 verschillen zoekt: hier vond ik nog een foto op het internet van iemand die blijkbaar door hetzelfde landschap aangeraakt werd, maar dan in zomerse omstandigheden. Door de sneeuw mochten wij jammer genoeg niet verder de kloof in.

woensdag 3 december 2008

Gastblogger: nostalgie?

Het gebeurt wel eens dat ik in een opwelling één van mijn oude cd’s van onder het stof haal. Heel af en toe haal ik zelfs een elpee boven, de zwarte voorganger van de huidige blinkende schijfjes en waarschijnlijk alleen door dertigplussers gekend.

Ik luister dan naar de muziek uit mijn vroege en late jeugd en denk terug aan de momenten waarop ik deze muziekdragers grijs draaide.

Vorige week stopte ik in een nostalgische opwelling “REZ XX” in de cd-speler. Een live concert naar aanleiding van het 20-jarig bestaan van de groep REZ (ooit nog een periode als Resurrection Band door het leven gegaan).

Eén van hun beste nummers vind ik het liedje “Afrikaans”, een aanklacht aan het apartheidsregime in Zuid-Afrika. Van dit lied blijft de zin:
God made the color, but the color doesn’t make you God
mij altijd bij.

Ondertussen is het apartheidsregime in Zuid-Afrika (gelukkig) al lang ter ziele gegaan, maar toch blijft deze dertigjarige quote nog altijd van toepassing.

Nooit te oud om te leren ...


Gisteren ook weer bijgeleerd: bij ons debuut op de latten.
Viel schitterend mee - op de hardknellende schoenen na. Marteltuigen zijn het, die skibotten.

Veel grtjs
Thamar & Jan

zondag 30 november 2008

Winterse groetjes



We zijn onder de indruk van Gods grootheid en de pracht van zijn schepping. Een foto kan er slechts een glimp van tonen. Toch geloven we dat ook jullie Gods schoonheid kunnen ervaren, maar dan vooral in zijn grootheid vanuit zijn Woord. Deze morgen lazen we Psalm 19, en daarin komen beide aspecten naar voor: de schepping verkondigt Gods grootheid, en de Wet van de Heer is volmaakt. Alle lof aan Hem. Veel groeten van ons beiden.
1 Voor de koorleider. Een psalm van David.

2 De hemel verhaalt van Gods majesteit,
het uitspansel roemt het werk van zijn handen,
3 de dag zegt het voort aan de dag die komt,
de nacht vertelt het door aan de volgende nacht.

4 Toch wordt er niets gezegd, geen woord
gehoord, het is een spraak zonder klank.
5 Over heel de aarde gaat hun stem,
tot aan het einde van de wereld hun taal.

Daar heeft hij een tent opgeslagen voor de zon:
6 een jonge bruidegom die het bruidsbed verlaat,
een held die vrolijk voortrent op zijn weg.
7 Aan het ene einde van de hemel komt hij op,
aan het andere einde voltooit hij zijn loop,
niets blijft voor zijn gloed verborgen.

8 De wet van de HEER is volmaakt:
levenskracht voor de mens.
De richtlijn van de HEER is betrouwbaar:
wijsheid voor de eenvoudige.

9 De bevelen van de HEER zijn eenduidig:
vreugde voor het hart.
Het gebod van de HEER is helder:
licht voor de ogen.

10 Het ontzag voor de HEER is zuiver,
houdt stand, voor altijd.
De voorschriften van de HEER zijn waarachtig,
rechtvaardig, geheel en al.

11 Ze zijn begeerlijker dan goud,
dan fijn goud in overvloed,
en zoeter dan honing,
dan honing vers uit de raat.

12 Uw dienaar laat zich erdoor verlichten,
wie ze opvolgt wordt rijk beloond.
13 Maar wie kan al zijn fouten kennen?
Spreek mij vrij van verborgen zonden.

14 Bescherm mij, uw dienaar, en laat hoogmoed
niet over mij heersen, dan zal ik volmaakt zijn
en bevrijd van grote zonde.
15 Laten de woorden van mijn mond u behagen,
de overpeinzingen van mijn hart u bekoren,
HEER, mijn rots, mijn bevrijder.

Gastblogger: nogmaals de veelkleurigheid

Uit een interview met Neil Cole en Ed Young Jr. dat ik vorige week las via Christianity Today (Leadership Journal) bleek opnieuw de veelkleurigheid in Gods gemeente.

Twee leiders, één missie, maar wel twee totaal verschillende strategieën.
De ene (Young) is voorganger van een mega-kerk, gaat voor een gecentraliseerde aanpak, waarbij een campagne wordt gestart met een lofprijsdienst en een flinke financiële injectie.
De andere (Cole) gaat voor het opstarten van micro-kerken. Hij werkt gedecentraliseerd en bereikt zo honderden mensen die misschien nooit in een kerk zouden binnenstappen.

Twee totaal verschillende werkwijzen, maar wel telkens met het doel om mensen te bereiken met het evangelie.

Het volledige interview lees je hier

zaterdag 29 november 2008

Gastblogger: de getemde tijger

Eindelijk is het zover. Komende week begint de rondreis in Vlaanderen van Tony - getemde tijger - Anthony.

Wie het boek gelezen heeft zal vast (hoge) verwachtingen hebben.

En voor wie er nog nooit van heeft gehoord, op deze website vind je het programma.

Gastblogger: Gods leger

Vandaag hoorde ik volgende quote:
Gods leger is het enige leger waar soldaten naar goeddunken kunnen veranderen van bataljon.
Bij het zoeken naar de bron (die ik overigens niet vond) botste ik wel nog op een andere die het overdenken absoluut waard is:
Ook Gods leger heeft last van ‘friendly fire’
Misschien een paar trieste opmerkingen die spijtiggenoeg vaak maar al te waar blijken. Kerkgroei is vaak, zo niet enkel en alleen, het gevolg van het veranderen van kerkgemeenschap. Of kerken nemen toe in aantal omdat het geboortecijfer nu eenmaal het sterftecijfer overtreft. Ook de andere opmerking is een soms trieste vaststelling. We verkiezen maar al te vaak ons eigen kleine gelijk boven het Grote Gelijk.

Een paar weken geleden las ik over de BMI bij het Belgische leger. Dit zou in een aantal afdelingen veel te hoog liggen. Waaraan is dat te wijten? Misschien te weinig beweging? Te weinig training? Te weinig strijd?

Hoe zou het zijn met de BMI in Gods leger? Ik vrees dat die vaak ook te hoog ligt. Te weinig beweging, training, strijd zijn hier misschien ook wel de oorzaken. Vandaag kreeg ik les over de brief van Paulus aan Titus. De Kretenzen zijn o.a. “vadsige buiken” (Tt 1:12) en de overeenkomst werd gemaakt met de Belgen. Oeps, pijnlijk.

Het schrijven van deze overdenking is makkelijk. Lekker vanuit mijn luie stoel, dicht bij de kachel. Training? Very friendly …

donderdag 27 november 2008

Gastblogger: cadeautip

Na één jaar, 5 maanden en een handvol dagen is "de pil van Pawson" doorgeslikt.
Ik ben dit boek beginnen lezen op 9 juni 2007, de dag van DE (!) verkiezingen.
In deze periode heb ik alleen tijdens de vakantieperiodes wat lichter materiaal gelezen. Dit 1592 bladzijden tellende boek is ondertussen al aan zijn vierde druk toe en wordt door mij (misschien geen referentie, maar ik doe het toch even) van harte aanbevolen. Een bijbelstudieboek dat leest als een trein, zo zijn er echt niet veel. En voor de prijs (€19,95) moet je het zeker ook niet laten.
Misschien een tip voor de komende pakjesperiode?

Gastblogger: verscheidenheid in Gods gemeente

We zullen het er vast over eens zijn dat God ons, elk met zijn gaven en talenten, aan elkaar gegeven heeft. Een veelkleurige, elkaar aanvullende, verscheidenheid.

In het novembernummer van Opwekkingmagazine schrijft Lodewijk van Weerden een artikel met als titel “Verschil mag er zijn”. Ik wil jullie de inleiding, van dit overigens zeer leuke en herkenbare artikel, niet onthouden.


“Als voorganger vind ik het heerlijk om ergens anders te preken: gewoon je verhaal houden en daarna weer vertrekken. Heb je een goed verhaal, mag je terugkomen; zo niet, dan heb je weer wat meer ruimte in je agenda. In de eigen gemeente is dat soms wat lastiger. Daar liggen zaken soms gevoeliger. Ken je elkaar beter. Moet je rekening houden met allerlei factoren.

In de eigen gemeente houd je niet alleen een goede Bijbelse preek, maar moet je zeker weten dat de mededelingen volledig en toch niet saai zijn, dat de diensten ontspannen, maar niet te lang zijn. Dat de kinderwerkers het nog steeds leuk vinden, de koffieschenkers niet te lang door hoeven te werken en de afdelingen goed bemenst zijn. Daar weet je dat Clara problemen heeft met Fred. Dat Chantal het liefst een stevige zangdienst heeft met veel Engelse liederen, terwijl Eva meer van de rustige aanbidding geniet. Daar wil Frank een goede preek over Israël, terwijl Henk liever wordt uitgedaagd om te evangeliseren. Daar wil Marcel genieten van de aanwezigheid van Jezus, terwijl Francien wil uitstappen in geloof, en daar wil Gert het liefst zijn geloof in de praktijk brengen door te zorgen voor de armen uit zijn omgeving.”

Ik ben geen voorganger en ook de namen klinken mij niet altijd bekend in de oren, maar de verhalen zijn o zo herkenbaar.

Nog eens de eerste foto


En de eerste foto vonden we alvast prachtig!

Daarom zetten we er hem nog een keer op, maar nog groooooooooter. :-)
Thamar wil naar huis om ons fotoalbum te zien.
Grapjeuh.


De gastblogger doet het ook fantastisch, zo kunnen we zien. Doe zo voort, broertje.
En doe iedereen daar de groeten van ons.

veel grtjs
Thamar & Jan

Frisse groeten uit Oostenrijk




Hoi iedereen. We hebben het geweldig naar onze zin: Gods natuur is prachtig, we kregen al fantastisch weer cadeau en worden verwend in het hotel.
We zijn zo blij met de genade van onze Heer. Mag hij jullie en ons verder leiden.

Veel liefs van Thamar en Jan

Gastblogger: een nieuwe tijd vraagt een nieuwe kerk

Deze titel op Alpha-online prikkelde mijn nieuwsgierigheid. Dat tijden veranderen zal voor iedereen wel duidelijk zijn. Dat we sommige methodes om mensen te bereiken moeten bijsturen, daar zullen we het misschien ook nog wel allemaal over eens zijn.
Maar of we een nieuwe kerk nodig hebben en hoe we dat dan moeten benaderen is weer iets anders. Toen ik het artikel doorlas begreep ik dat de vlag niet altijd de lading dekt.


De synodevergadering (het “parlement”) van de Verenigde Protestantse Kerk in België kwam op 22 en 23 november bijeen in Vaalbeek. “Veranderende omstandigheden vragen naar een nieuw predikantschap”, klonk het bij de behandeling van een studierapport over het ambt van predikant.

De rest van het (korte) artikel lees je hier

dinsdag 25 november 2008

maandag 24 november 2008

Gastblogger: de eerste foto


Hierbij een eerste foto van een stralende blogger

Gastblogger: je ranglijst

Een paar jaar geleden kregen we van iemand de 'Thuiskalender' van Dr. James Dobson.
Aangezien Mirjam en ik graag Dobson lezen kreeg deze kalender een mooie plaats in de keuken.
Het eerste jaar werd de kalender ook minutieus bijgehouden, maar met de jaren raakte hij precies een beetje onder het stof. Tot een paar maand geleden.

Met het nieuwe schooljaar in zicht zagen we ons genoodzaakt om het wekelijks onderhoud van onze huiskamer uit te besteden: een kuisvrouw (alhoewel ik dat nu niet echt een mooie omschrijving vind is ze toch wel heel correct: een vrouw die komt kuisen). Deze vrouw let op heel wat details, en dus ook op onze kalender.
Het heeft een paar weken geduurd alvorens we zagen dat op dinsdagmiddag de kalender op de juiste datum stond.

Nu klinkt het misschien wel een beetje hypocriet (en dat is het ook), maar sinds die dag zorgen we ervoor dat op maandagavond de kalender juist wordt gezet.

Vandaag schrijft Dobson:
Hoe hoog staat je huwelijk op je ranglijst van waardevolle zaken? Moet je huwelijk het doen met de restjes van je drukke schema, of is het iets heel waardevols in je leven dat beschermd en gesteund moet worden? Het kan doodgaan als je er geen aandacht aan besteedt.

Terwijl ik deze post afwerk zit Mirjam 2 meter verder op haar computer haar schoolwerk af te maken. De kinderen zitten al in bed en het is stil in huis.

Ik neem me voor om toch eens ernstig over een aantal prioriteiten te gaan nadenken.

zondag 23 november 2008

Dank dank dank

Zoveel dankwoorden die we willen uiten na ons huwelijk ...
Straks nemen we op vakantie onder andere een boek van Ajith Fernando mee over vriendschap. Maar iedereen die meehielp om onze trouwdag zo bijzonder te maken, heeft ons in de praktijk al zo ontzettend veel getoond over vriendschap dat we er stil van worden.
Dank voor de hulp bij het voorbereiden, klaarzetten, bidden, vormgeven, versieren, opleuken, invullen, smaakgeven enz enz van ons huwelijk.
We houden van jullie. Vooraf zeiden we: we willen graag Gods liefde tonen rondom ons.
Maar om ze te kunnen tonen, moet je ze eerst gezien hebben. In jullie liefdebetoon en prachtige dienstwerk hebben jullie ons Gods liefde laten ervaren!

Foto's misschien later ... Of wie weet wat onze gastblogger nog in petto heeft.
Zijn eerste post was in elk geval al super. Niemand zal de vaste blogger missen, want de vervanger is beter.

Veel groetjes en nogmaals dank

Jan en Thamar

Gastblogger: bloggen en principes

Het is misschien niet de beste instap voor mijn eerste blogpost, maar ik ben principieel tegen bloggen.
Het heeft voor mij iets van: “goeiemorgen, vandaag ben ik met mijn linkerbeen uit bed gestapt en het eitje bij mijn ontbijt was net te hard gekookt”. Ergens interesseert het me niet om zo over iemands schouder mee te kijken naar “het leven zoals het is, de copywriter” (om nu even mijn broer als voorbeeld te nemen). En ergens zou ik het ook niet leuk vinden als andere mensen over mijn schouder mee kijken naar het eitje bij mijn ontbijt. Niet dat ik mij zo’n eitje kan herinneren, want daarvoor lig ik elke ochtend te lang in bed.

Nu wil ik wel zeggen dat de blog van Jan niet zo’n blog is. Op zijn blog kijk ik wel mee over zijn schouder, maar niet naar hoe hij zijn dag beleeft. Op zijn blog gaat hij op zoek naar wat God met hem voor heeft, en niet alleen met hem, maar ook met mij, met ons, met u, met … En die instap is nu eens veel belangrijker dan het ochtendeitje.

Daarenboven wil ik ook graag Dt24:5 citeren:
“Als een man pas een vrouw heeft getrouwd, hoeft hij niet onder de wapens te gaan of enige dienst in het leger te verrichten. Hij is een jaar lang vrijgesteld en mag thuisblijven om zijn vrouw gelukkig te maken.”
Jan heeft slechts gevraagd om een paar weken de blog te verzorgen in plaats van een jaar. Hij is even vrij van dienst om zijn vrouw gelukkig te maken.
Voor zo iets wil ik gerust mijn principiële aversie tegen het bloggen laten varen. Dan onderschrijf ik de uitspraak van oud premier Gaston Eyskens met plezier: “principes zijn zoals winden. Je houdt ze op zolang je kunt, daarna los je ze langzaam”.

Het gaat je goed broer en zus, geniet van de tijd samen.

vrijdag 21 november 2008

Amazing Grace: "absoluut een juweel"


De film Amazing Grace is eindelijk uit met Nederlandse ondertitels. Dit is wat CV-Film erover schrijft:
"Deze film over de campagne tegen de slavernij in 18de-eeuws Groot-Brittannië is absoluut een juweel. Centraal staat de politieke rol van William Wilberforce. Een dergelijke politieke themafilm verzandt vaak in de details van het privé-leven van de betrokken hoofdfiguren, omdat men bang is dat de kijker zonder dit soort sentimentele oppervlakkigheid afhaakt. Deze film leidt voor geen moment aan dit soort onderschatting van zijn publiek en is een meeslepende vertelling, gevuld met tederheid en humor."

Hier lees je de hele bespreking.

woensdag 19 november 2008

Gastblogger: Luc



De komende weken hoef je niet te wanhopen: het is niet omdat ik er even tussenuit knijp, dat de blog rust neemt. Mijn broer Luc is zo vriendelijk om regelmatig iets te posten. Blijf dus gerust langskomen en steek hem maar een hart onder de riem met jullie reacties!

Update: een wat recentere foto van het knappe gezin van uw hoogedele gastblogger ;-)

Nieuw boek: actueler kan moeilijk

Bij een recent bezoek aan de betere boekhandel (of moet ik zeggen: "de goede boekhandel"?) heb ik volgend nieuw verschenen boek aangestipt als de waarschijnlijk actueelste aanrader van het moment:

God huwelijk en gezin door A.J. Kostenberger
Uitgever: Voorhoeve
Verkoopprijs: € 49,90
Eerste druk: 1-7-2008
Verschijningsdatum: 23-7-2008
Aantal pagina's: 448
ISBN: 9789029718431

maandag 17 november 2008

Spurgeon over het huwelijk (2)

"Een rijk man kan een arm echtgenoot zijn.
De man kan beter een schat in zijn hart hebben, dan een schat aan bezittingen."
Oorspronkelijke tekst van Spurgeon:
A rich man may make a poor husband.
Better to have a treasure in the man, than with the man.

Bron: opnieuw hier.

De liefde van God

"De liefde van God voor zondaars is niet dat Hij hen zo hoog acht, maar wel dat Hij hen genadig bevrijdt en bekrachtigt om te genieten van het hoogachten van Hemzelf."

John Piper, God's Passion for His Glory, pag. 34 (Quote of the Day op de website van Desiring God).

donderdag 13 november 2008

Spurgeon over het huwelijk (1)

"Trouw te snel en de zorgen achterhalen je wel.
Neem de tijd om te doen wat de tijd niet ongedaan kan maken."

"Een goede mengeling maakt stevige mortel.
De juiste hoeveelheden en het goed mengen van diverse goede eigenschappen maken samen een goed karakter. Ook in het vormen van een goede huwelijksband garanderen verstandig overleg en een goed hart een blijvende eenheid."
Quotes van Charles Spurgeon, vrij vertaald uit het Engels.
Dit zijn de oorspronkelijke teksten:


Marry in a hurry, and live in a worry.
Take Time to Do That Which Time Cannot Undo.

Right mixture makes good mortar.
Due proportion and thorough blending of
various graces make up good character.
Also in forming a marriage partnership a wise
arrangement and a good heart will secure lasting unity.

Nog een kleine kanttekening: ik heb "a wise arrangement" heel vrij vertaald als "verstandig overleg", maar wel met dien verstande dat Spurgeon het wellicht had over een "goed gearrangeerd huwelijk".
Engelstalige bron.

woensdag 12 november 2008

Psalm 3: Vrees je de Heer, dan blijft er niets anders meer te vrezen

Een vertaald fragment van Tim Smiths reeks over Psalmen. Bespreking Psalm 3 is nu online op theresurgence-website.

(...) Christus hier zien biedt me het perspectief dat God in gedachten had toen Hij David inspireerde.

Davids vertrouwen in God is voor ons een rustige herinnering dat alle ware rust en vrede slechts van God komt (Mt. 11:28-30 en Ef. 2:14). Wij geven soms het beste van onszelf in een poging om rust te vinden in de geschapen dingen, maar niets van het geschapene is blijvend (Jes.40:6-8). Terwijl ik hierover nadacht, realiseerde ik me dat ware aanbidding- - elk aspect van ons leven in volle onderwerping leven aan de Vaders wil- tegelijk rust, vrede, en kalmte brengt en alles wat we ten diepste verlangen.

Terwijl we naar Jezus' voorbeeld kijken krijgt het vers "de vreze des Heren is het begin van alle wijsheid" (Spr9:10)nieuwe betekenis. Als je God waarlijk vreest, dan moet je voor niets anders meer vrezen. God is soeverein over alles en met volledig vertrouwen in Hem bestaat de vrees voor de geschapen dingen niet langer. Wijsheid is waar de vreze des Heren begint en de vrees voor de schepping ophoudt.

Vormingsavond: Werken aan een gezond zelfbeeld

Marina De Joode geeft op donderdag 20 november (20-22 u.) een vormingsavond (van het PJV) in jeugdcentrum Yump, Veldstraat 158 in Kortrijk.
Thema: Werken aan een gezond zelfbeeld.

Meer info of inschrijven? Hier.

vrijdag 7 november 2008

Hoe verklaar je dit?

Paulus vluchtte weg van Christus; Christus achtervolgde en overmeesterde hem.
Paulus weerstond Christus; Christus ontwapende hem.
Paulus vervolgde Christus; Christus bekeerde hem.
Paulus was een vreemdeling; Christus maakte hem een gezinslid.
Paulus was een vijand; Christus maakte hem een vriend.
Paulus was ‘in het vlees’; Christus bracht hem ‘in de geest’.
Paulus was onder de wet; Christus bracht hem onder genade.
Paulus was dood; Christus maakte hem levend voor God.
Hoe verklaar je dit? Paulus geeft geen verklaring; hij zingt:
“Gezegend zij de God die ons gezegend heeft ... Hij heeft ons immers in Hem uitverkoren”

Door Lewis B. Smedes, Union With Christ, blz. 86-87.
Gelezen bij Ray Ortlund en vrij vertaald.

woensdag 5 november 2008

Preken van MacArthur nu gratis downloaden


Vanaf vandaag kun je online alle preken van John MacArthur gratis downloaden. MacArthur is ook in Vlaanderen bekend als auteur van diverse goed onderbouwde boeken, als "de liefde van God", "de charismatische verwarring" of "het evangelie van Jezus".

Hier vind je de hele prekenbibliotheek.
De foto komt van Justin Taylors blog.

dinsdag 4 november 2008

Gebed op de verkiezingsdag in de VS

Naast onze verantwoordelijkheid om te stemmen, hebben we ook de verantwoordelijkheid om voor ons land te bidden, zo zegt Dr. Albert Mohler op zijn blog, naar aanleiding van de verkiezingen in de VS.
In een langere post noemt hij ook 10 concrete gebedspunten:


1. Dat God Amerika zou zegenen met betere leiders dan we verdienen.

2. Dat Amerikanen gemotiveerd zullen zijn om hun verantwoordelijkheden op te nemen verbonden met het staatsburgerschap, en tegelijk dat we bevrijd zullen worden van een ongezond en afgodisch vertrouwen in de kracht van de regering om ons te redden.

3. Dat Amerikanen zullen stemmen aan de hand van hun geweten, niet puur op basis van beroemdheid of emotie.

4. Dat ze zullen stemmen om de zwaksten te beschermen, en in het bijzonder zij die geen stem hebben.

5. Dat God het geweten van het land zal wakker schudden in onderwerpen van moraliteit, gerechtigheid en respect voor het huwelijk als centrale instelling van de menselijke beschaving.

6. Dat God de kandidaten en hun families zou beschermen.

7. Dat de verkiezing eervol en met respect en rechtvaardig mag verlopen.

8. Dat de burgers van de VS voorbereid zullen worden om de resultaten van de verkiezingen met waardigheid en goedheid zullen aanvaarden.

9. Dat deze verkiezingen zouden leiden tot nog grotere mogelijkheden voor het evangelie, en dat de vrijheid van de kerk gerespecteerd, geëerd en beschermd zal worden.

10. Bid dat de gemeente van Jezus Christus versterkt mag worden in de waarheid, gegrond in het geloof en bekrachtigd om te getuigen en dienstbaar te zijn. Zo kan ze een teken zijn van een komend koninkrijk.


Mohler voegt er nog aan toe:
May God bless America, niet omdat dit land de zegen verdient, maar omdat Hij een God van genade en goedertierenheid is.
Oh God, red ons van onszelf. (Oh God . . . save us from ourselves.)

Lees hier de hele post.

maandag 3 november 2008

Schoendozen vullen voor arme kinderen


ActieKids komen ook dit jaar weer in actie voor arme kinderen, door persoonlijk een schoendoos voor hen te versieren en te vullen met allerlei spulletjes, zoals knuffels, schoolspullen, toiletartikelen en speelgoed.

Via de schoendoos laat je zien aan kinderen in weeshuizen, vluchtelingenkampen en sloppenwijken dat je aan hen denkt. De dozen van ActieKids gaan dit jaar naar Kameroen, Oeganda, Tanzania, Letland en Litouwen.
Operation Christmas Child, zoals de internationale actie heet, is de grootste schoendoosactie ter wereld. Doel dit jaar is 8 miljoen schoendozen uitdelen in ruim 100 verschillende landen.

Lees er alles over op de site van ActieKids, met onder meer de uitleg wat er wel en niet in de dozen mag (geen snoep of eetwaren). Ook de inleverpunten (per provincie), dus waar je je doos of dozen kunt binnenbrengen.

Wout van Wijngaarden over de betekenis van Dr. Martyn Lloyd-Jones voor zijn leven en bediening

2 mensen die ik waardeer en respecteer: Wout van Wijngaarden schetst in een persoonlijk getuigenis de betekenis van D. Martyn Lloyd-Jones voor zijn eigen leven en bediening. Hieronder twee fragmenten, maar lees hier het hele stuk.


"Ik kan me zo thuisvoelen bij zijn (Martyn Lloyd Jones', JL) uitleg van Psalm 73 waar de psalmist op een gegeven moment zegt:

Ik tobde erover om dit te begrijpen,
Een kwelling was het in mijn ogen.

Ik ontdekte dat mijn denken bijna totaal bepaald werd door mijn gevoelsleven, door mijn moeite en mijn zuchten, en dat er zo geen nieuwe, geen frisse openbaring van God in mijn leven kwam. Heel consequent stelt Lloyd-Jones in zijn bijbeluitleg op zo treffende wijze telkens weer God centraal. Het gevolg was dat er in mijn denken een geweldige hoop, een nieuwheid kwam. Ik ging de vrucht van de wedergeboorte ervaren, namelijk de vernieuwing, de verjonging van mijn denken. Er kwam hoop en kracht in mijn denken en mijn leven.

Het was voor mij heel bijzonder te ontdekken dat Martyn Lloyd-Jones in zijn boeken zo heel zuiver verwoordt wat de Bijbel leert over het menselijk hart. Dat er vanuit de mens gezien in feite geen hoop is. Mijn faalangst kwam juist voort uit het feit dat ik op mezelf zag en dat ik in mijzelf teleurgesteld was. En toen ik de klaarheid van zijn uitleg ging begrijpen, ontdekte ik dat God de Schepper was, dat God verrassend was, dat God niet door mij gecreëerd is, maar dat ik door God gecreëerd ben. Dus God kwam centraal te staan. En dan die verrassende woorden die Lloyd-Jones eruit pikt: "Nochtans, God ...", "Maar God ...", "God echter ..." . Dat veranderde mijn leven. God echter!! Ondanks alles is daar: God!! Ik ontdekte dat Gods Woord geen filosofie is, maar een proclamatie. Het begon me duidelijk te worden dat ik mijn beeld van God niet moest baseren op mijn gevoelsleven. Ik ontdekte dat ik zelfs niet kritiekloos moest overnemen wat mij door de jaren heen was geleerd, hoewel daar heel veel goeds in was, maar dat ik mijn beeld van God moest bepalen vanuit Gods Woord. En zo werd de Bijbel een proclamatie, een bron van gezag. En ik vatte moed om Gods Woord hoger te achten dan mijn zieleleven. En zo kwam ik bij het lezen van het eerste hoofdstuk van het boek Spiritual Depression tot die indrukwekkende ontdekking dat David daar uitroept in Psalm 42:

Wat buigt gij u neder, o mijn ziel,
en zijt gij onrustig in mij?
Hoop op God, want ik zal Hem nog loven,
mijn Verlosser en mijn God!

Zo deed ik de wonderbaarlijke ontdekking dat ik mijn eigen ziel kon toespreken; de geestelijke vernieuwing, bewerkt door de Heilige Geest, bleek een hoger gezag dan mijn gevoelsleven. Tot mijn grote verbazing - en wat een zegen bleek dat te zijn! - veranderde mijn gevoelsleven. Ik werd iemand die over zijn leven mocht gaan 'heersen'. Ik mocht weer gezag krijgen over mijn gevoelsleven. Ik kon het nu gaan vermanen. Ik kon het gaan analyseren. Ik kon het nu tot de orde roepen en het toespreken: "Hoop op God!""

(...)

"Ik heb moeten leren om mezelf te verloochenen, ook in mijn depressies, mijn gedachten, mijn zieleleven. Ik heb moeten leren inzien dat mijn ziel vaak liegt, dat mijn ogen met bevooroordeelde blik zaken registreren. Ik heb moeten leren dat ik rein van hart moet worden, puur, gericht op God. Ik heb moeten leren dat wij Hem centraal moeten stellen, want alleen Hij kan ons ware identiteit geven. Want ook nu loop ik voortdurend met dat gevoel van "Ik ben te klein", "Ik red het niet", "Ik kan niet bestaan voor God". Maar dan zijn daar die woorden: "Maar God ...!", "But God" in Psalm 73. Dat is belangrijk, dat is de sleutel, dat maakt het hele verschil uit, deze twee woorden: "Maar God!" Wat ik ook ervaar, welke worsteling er ook zijn mag, wat er ook gebeurt, daar is God en Hij is de rots van mijn bestaan. "Maar God"!! Het is met name dit heilzame centraal stellen van God wat mij enorm getroffen heeft in de uitleg van de Bijbel bij Dr. Martyn Lloyd-Jones."

Christendom onderzocht

Maak kennis met degelijk startersmateriaal: Christianity Explored. Letterlijk vertaald: het christendom onderzocht.
Goed uitgewerkte basisstudies/startstudies aan de hand van het Markusevangelie. De cursus staat niet volledig online, je krijgt wel een voorproef.

Levens lees je achterwaarts

"Sommige voorzienigheden van God moeten gelezen worden als Hebreeuwse brieven: achterwaarts"
John Flavel

vrijdag 31 oktober 2008

Mp3's conferentie: zorgen voor een kinderhart


Auteur van boeken over opvoeding Ted Tripp heeft een aantal toespraken gehouden in Mars Hill Church in Seattle. De mp3's staan hier online.

Dit zijn de titels:
- Session 1: The Call to Formative Instruction

- Session 2: Giving Kids a Vision for God's Glory

- Session 3: Helping Kids Understand Authority

- Session 4: Helping Kids Understand the Heart

- Session 5: Overview of Corrective Discipline

donderdag 30 oktober 2008

'God bestaat waarschijnlijk niet'


Gelezen op habakuk.nu:
Opiniestuk met enkele goede (tegen)argumenten (door Jos de Keijzer) ...

'God bestaat waarschijnlijk niet'

In Engeland is onlangs een reclamecampagne van start gegaan om het atheïsme te promoten. Er rijden van januari bussen door London met de slogan ‘There's probably no God. Now stop worrying and enjoy your life' - 'God bestaat waarschijnlijk niet, dus maak je niet druk en geniet van het leven'. Zelfs de schrijver van The God Delusion, Richard Dawkins (foto) doet mee. Gelet op het feit dat de westerse media doorgaans op de hand zijn van het humanistisch gedachtegoed of op zijn minst agnostisch zijn, lijkt deze campagne vrij overbodig. Dit initiatief is dan ook vrij opmerkelijk te noemen. Atheïsten hebben niet, zoals christenen, een zendingsopdracht. Het wezen van het atheïsme, dat er geen God is, brengt een ‘opdrachtloosheid' met zich mee. Er is geen missie en dus ook geen vergelding (stop worrying). Maar daar zit ‘m nu juist de ironie.

1. Als God niet bestaat, is er inderdaad geen reden om je zorgen te maken, want er is geen afrekening. Maar er is ook helemaal geen reden om zo'n boodschap de wereld in te sturen, omdat een atheïstisch wereldbeeld geen zin, doel of betekenis aan het leven toekent. Waarom zou je mensen dan iets bij willen brengen? Als er geen reden tot zorg is - er is immers geen wetgevende God - waarom voelen deze atheïsten zich dan moreel gedrongen om deze actie te organiseren?

2. Trouwens, is er wel reden om je géén zorgen te maken? Is het niet ontzettend zorgwekkend te ontdekken dat God waarschijnlijk niet bestaat? Ineens heeft het leven geen zin meer. Plotseling moeten we aannemen dat er na de dood niets is. Onze eindigheid is definitief. Zonder God staat eigenlijk alles op losse schroeven. (Filosofen weten dat stiekem al, maar de rest van het westen doet alsof er niets aan de hand is).

3. Hoe zou deze boodschap ‘don't worry, enjoy life' klinken in de oren van watersnoodslachtoffers in India en Haïti, getroffenen van de aardbevingen in China en Pakistan enz. De armen van deze wereld hebben al zo weinig zorgeloos te genieten; wat blijft er zonder een God die opkomt voor de zwakken nog van het leven over? Sterker nog, de atheïsten in het westen zullen nu nog minder in hun geweten aangesproken worden om de armen te helpen. Immers: ‘There's probably no God, now stop worrying and enjoy life'.

Gok van Pascal

Er zit nog iets curieus aan de slogan: God bestaat ‘waarschijnlijk' niet. O, ze weten het niet helemaal zeker. Dat is een eerlijke toegeving met flink wat implicaties. Ik moet daarbij denken aan de zogenaamde ‘Gok van Pascal'. Volgens Blaise Pascal kun je bij de onzekerheid over Gods bestaan maar het beste christen worden. Immers als God niet bestaat dan heb je tenminste een moreel waardig leven geleefd en als God wel bestaat kom je in de hemel. Voor de ongelovige is er ofwel geen leven óf een hel na de dood. Geen moeilijke keuze toch?

Hoewel, ‘ongelovigen'? Het is fijn om te ontdekken dat atheïsten toegeven ‘gelovig' te zijn. Ze geloven dat God niet bestaat. Maar is zo'n credo nu echt reden om de straat op te gaan om mensen over te halen?

Van der Bijl: "Ik houd oprecht van moslims"

Artikel in het Reformatorisch Dagblad: "Oprechte liefde voor moslims"

„Bijbelsmokkelaar” Anne van der Bijl is tachtig jaar, maar reist nog de hele wereld over om vervolgde christenen te bemoedigen. Vooral die in de moslimwereld hebben zijn hart. Dinsdag was hij even op het kantoor van Open Doors in Ermelo om over zijn nieuwe boek ”Geheime gelovigen” te vertellen.

Het zijn geen „bloedige verhalen” geworden. Wel laat Van der Bijl zien wat het betekent om als ex-moslim in een islamitisch land te wonen.

Pakistan, 5 februari 1997. Iemand gooit een met de hand geschreven vodje papier met een anti-islamitische leus in een moskee. Niemand ziet wie het gedaan heeft, maar onmiddellijk wordt via de luidsprekers van de moskee een groep jongemannen opgetrommeld. Iemand beweert dat er bladzijden uit de Koran zijn verbrand. Een politieagent bericht dat er alcohol aan moslims is verkocht. Anderen zeggen dat de profeet Mohammed is gelasterd. Het moeten christenen zijn geweest.

Met elke beschuldiging neemt de woede van de plaatselijke moslims toe. Een grote groep marcheert richting enkele christelijke dorpen, steekt twee kerken in brand en verbrandt Bijbels en liedboeken. Dan komen er messen en geweren, handgranaten en benzinebommen tevoorschijn. De volgende morgen zijn 15.000 christenen hun huis en bezittingen kwijtgeraakt. Van hun vee, fruitbomen, kruiwagens, tractoren en fietsen is niets meer over.

Hoe reageer je dan als christen? Van der Bijl: „Je kunt je vuisten ballen van machteloze woede. Of je kunt een ander vergeven. Christenen kunnen vergeven omdat Christus hun vergeven heeft. We moeten moslims niet als vijanden zien, maar als mensen die voor Christus gewonnen moeten worden. Als bewogenheid niet de drijfveer van ons handelen is, krijgen we botsingen.”

Doodstraf
Van der Bijl stond aan de wieg van Open Doors, de organisatie die opkomt voor vervolgde christenen en vroeger Kruistochten heette. In 1955 vertrok hij met een koffer vol christelijke boeken naar landen achter het IJzeren Gordijn.

Christenen in islamitische landen hebben het volgens hem moeilijker dan degenen die destijds onder een communistisch regime leefden. „Toen kon je als christen geheime samenkomsten bezoeken. Werd je gepakt, dan belandde je in de gevangenis. In islamitische landen volgt vaak de doodstraf.”

Van westerse landen hoeven deze christenen niet veel te verwachten, stelt hij. In zijn boek staat een brief van Afghaanse christenen, gericht aan de Amerikaanse president Bush. In Afghanistan was in 2003 een nieuwe grondwet opgesteld en de christenen maakten zich zorgen of er wel voldoende ruimte voor niet-moslims zou zijn. Ze vroegen zich af of dit het doel van de coalitietroepen was toen ze het land van de taliban bevrijdden.

Er is in Amerika wel over de brief gesproken, weet Van der Bijl. „Maar Bush heeft die nooit gelezen. En wij laten onze jongens in Afghanistan sterven, een land waar duizenden moskeeën zijn en geen enkele kerk. We steunen een regime met een grondwet waarin geen enkele ruimte is voor christenen.”

Half bloot
Moslims zijn volgens hem totaal niet onder de indruk van de westerse democratie of samenleving. „Onze decadentie spreekt luider dan welke woorden ook. Veel christenen zullen concluderen dat we een opwekking nodig hebben. Dat is echter niet het juiste antwoord. Een opwekking vult alleen de kerkbanken. Er is iets veel krachtigers nodig: een culturele reformatie. Christenen moeten hun levens veranderen. Moslims moeten aan ons kunnen zien dat we anders zijn.

Ik kijk graag naar tennis. In Dubai organiseren ze grote toernooien, waar dan half blote meisjes uit Rusland met een kruisje om hun nek op de baan staan. Als Arabische vrouwen zich zó zouden kleden, zouden ze meteen gestenigd worden. In zo’n kruisje, daar zit het christendom natuurlijk niet in. Maar het bepaalt wel hoe moslims over ons denken.”
Klik hier!

Angst
Van der Bijl constateert dat veel christenen angstig zijn voor de islam. „Ze zijn bang voor beïnvloeding omdat ze zelf niet sterk in het geloof staan. Iemand vroeg me eens wat ik ervan vond dat in Egypte jaarlijks 20.000 christenen moslim worden. Echt tijd om een wetenschappelijk antwoord te geven had ik niet, maar ik zei: Echte christenen worden geen moslim. Als je op weg bent naar de hel, dan maakt het niet uit hoe je er komt.”

In de contacten met moslims is een stap in het geloof nodig, aldus Van der Bijl. „Laten we leren om een moslim -misschien wel één met een machinegeweer in de hand- te zien als iemand voor wie Jezus Christus is gestorven. We moeten het woord ”islam” leren spellen: I Sincerely Love All Muslims. Ik houd oprecht van alle moslims. Maar misschien geloven we eerder in een God der wrake dan in een God Die vergeving aanbiedt.”

De „onstuitbare groei” van de islam is volgens hem alleen tegen te houden door christenen die door hun gedrag de liefde van Christus laten zien. „Als we in Nederland écht christen zijn, dan zijn we niet bang voor moslims. We hebben namelijk een veel betere boodschap dan zij, een Boodschap van liefde.

Waarom zouden we ons druk maken over het feit dat de islam het Westen verovert? Waarom zou God een maatschappij beschermen als Hij in onze moraal of geestelijk leven niets vindt wat Zijn bescherming waard is? Misschien wordt het tijd dat we onze kerken eens serieus onder de loep nemen en toegeven dat die in werkelijkheid zwak zijn en weinig of geen echt getuigenis vormen voor moslims.”

woensdag 29 oktober 2008

Slaven in afgodisch gebied


Het hart dat geregeerd wordt heeft veel keuzemogelijkheden in onze maatschappij. Of het nu comfort is, bezittingen, fascinatie voor 'het nieuwe', een six-pack of het mooiste gazon van de straat, we zijn een natie die gebukt gaat onder aanbidding van onszelf.

Er is niets verkeerd met persoonlijke gezondheid of tuinieren op zich. Maar deze dingen kunnen makkelijk ons leven gaan overheersen. Denk er eens over na: welke niet-essentiële dingen, buiten voedsel, water, en onderdak bezorgen je angst of maken je boos als je ze niet krijgt? Wat doet er je voelen alsof je faalde wanneer je het niet kunt bereiken? Angst, boosheid, het verlangen om erbij te horen: het zijn allemaal normale onderdelen van het menselijk bestaan. Maar als ze ons gedrag beginnen te overheersen, dan zijn we slaven in afgodisch gebied.

Gelukkig voor christenen is Christus' koninkrijk het meest heerlijke, verlossende en rechtvaardige burgerschap waar je maar naar kunt verlangen. Hoewel we zondaars waren, stierf Christus voor ons (Rom.5:8). We handelden als verraders tegenover zijn koninkrijk en we krijgen precies wat we niet verdienen: genade! (Ef.2:8)

(Naar Tim Smiths reeks over de Psalmen, op theresurgence.com, Psalm 2, met een bijdrage door Matt Johnson)
"Maar God bewees ons zijn liefde doordat Christus voor ons gestorven is toen wij nog zondaars waren." (Rom.5:8)

"Door zijn genade bent u nu immers gered, dankzij uw geloof. Maar dat dankt u niet aan uzelf; het is een geschenk van God" (Ef.2:8)

zaterdag 25 oktober 2008

Ik ben/word een 'family man'



Ode aan de 'family man'.
Op 22 november is het echt zo ver, en mag ik weer wat meer een 'family man' worden. Zonder enige spijt, want ik ben 'vervuld met liefde', zoals Andrew Peterson het zingt in 'I am a Family Man'. De clip schetst het (letterlijk) heel mooi.

Gevonden bij Justin Taylor.
Family Man (door Andrew Peterson)

I am a family man
I traded in my mustang for a minivan
This is not what I was headed for when I began
This was not my plan
I am a family man

But everything I had to lose
Came back a thousand times in you
And you fill me up with love
Fill me up with love
And you help me stand
'cause I am a family man

And life is good
That's something I always knew
But I just never understood
If you'd asked me then you know I'd say I never would
Settle down in a neighborhood
I never thought I could

But I don't remember anymore
Who I even was before
You filled me up with love
Filled me up with love
And you help me stand

So come on with the thunder clouds
Let the cold wind rail against us, let the rain come down
We can build a roof above us with the love we've found
We can stand our ground
So let the rain come down

Because love binds up what breaks in two
So keep my heart so close to you
And I'll fill you up with love
Fill you up with love
And I'll help you stand
'Cause I am a family man

I'm saving my vacation time
For Disneyland
This is not what I was headed for when I began
This was not my plan
It's so much better than

Gebruik uw tijd goed

"Gebruik uw dagen goed, want we leven in een slechte tijd."
Ephesians 5:16

"Gedraag u wijs tegenover buitenstaanders en benut iedere gelegenheid"
Colossians 4:5
"(...) ik denk dat de Bijbel niet wil dat we onder de angst leven dat we een moment zullen verliezen, maar eerder dat we alert moeten zijn voor de mogelijkheden die God ons geeft in de tijd, en dat Hij tijd als een geschenk gegeven heeft.

Hij is soeverein over de tijd en soeverein over onze mogelijkheden. Dus kunnen we de tijd benaderen zonder enige angst, maar met geloof dat er dingen zijn die God ons te doen geeft en daar willen we alert voor zijn."
(Jeff Purswell, in de Leadership Interview Series van Sovereign Grace Ministries)

vrijdag 24 oktober 2008

Psalm 1 (intro)



Terug van Tim Smith over de Psalmen (zie The Resurgence). Een paar fragmenten vertaald van zijn bespreking van Psalm 1.


(…) De psalm begint met een uitdaging: niet meegaan met wie kwaad doen, de weg van zondaars niet betreden en niet bij spotters aan tafel zitten (v.1). Vind daarentegen je vreugde in de wet van de HEER
en verdiep je in zijn wet, dag en nacht (v.2). Dit is een zeer hoge norm en het maakt je al dan niet gekwalificeerd voor de zegen die volgt. Alleen wanneer het Woord van God onze vreugde wordt kunnen we gezegend/gelukkig worden. We zullen als een vruchtbare boom zijn, geplant aan het water en goed doorvoed, we zullen niet verwelken en tot bloei komen (v.3).

Falen we echter in het ons verheugen in de Schrift, dan zal het tegendeel waar zijn. We zullen verwelken en meegevoerd worden met de wind (v.4). God kent ons hart. We zullen niet aks rechtvaardigen in het gericht staan en onze wegen zullen vergaan (v.5-6).

(…)

Ik vind dat er nog steeds een sterk verlangen in mijn hart aanwezig is om de ‘Bijbelse-belofte-mentaliteit’ te vertonen waarover ik sprak in mijn inleiding op deze serie. Ik wil dan aan de belofte vasthouden dat “al wat ik doe zal lukken”, boven de rest van de verboden en waarschuwingen. Maar daartoe laat de psalmist me geen ruimte: ik heb slechts toegang tot de belofte in de mate dat ik me verheug in Gods woord en me erin verdiep. De grote Engelse prediker Charles Haddon Spurgeon verwoordt het goed:
“Hoe weinigen onder ons kunnen de zegening van de text claimen! Misschien dat sommigen onder u een sort negatieve reinheid kunnen claimen, omdat je niet wandelt in de wegen van de goddelozen. Maar laat me u vragen: is uw vreugde in de Heer? Bestudeert u Gods woord? Maak je het tot je rechterhand, je beste maat en gids voor elk uur? Zoniet, dan behoort deze zegening je niet toe.” (Uit: “Treasury of David - Psalm 1”)

Ook Maarten Luther schrijft erover:
“ … iemand verdiept zich niet in de Wet des Heren, tenzij zijn vreugde er eerst vast in geworteld ligt. Want wat we willen en liefhebben, daar denken we innerlijk en diepgaand over na … Laat daarom vooreerst vreugde in ons hart gestuurd worden als een wortel, en dan zal het verdiepen vanzelf wel volgen.” (Naar: “Luther’s Works - Vol. 10 - Lectures on the Psalms”)

Vreugde is veel meer dan plicht

Ik zou Luthers commentaar nog iets verder willen doortrekken: tenzij we in de eerste plaats ons allermeest verheugen in Jezus zullen we ons niet verheugen in zijn Woord.

(…)

Ik ben (jammer genoeg, JL) geneigd om van buitenuit naar binnen te werken; om eerst te vragen ‘Wat zou ik moeten doen?’, vooraleer ik vraag ‘Wie zou ik moeten zijn?’. (…)

Bron: TheResurgence.
1 Gelukkig de mens
die niet meegaat met wie kwaad doen,
die de weg van zondaars niet betreedt,
bij spotters niet aan tafel zit,
2 maar vreugde vindt in de wet van de HEER
en zich verdiept in zijn wet, dag en nacht.

3 Hij zal zijn als een boom,
geplant aan stromend water.
Op tijd draagt hij vrucht,
zijn bladeren verdorren niet.
Alles wat hij doet komt tot bloei.

4 Zo niet de wettelozen!
Zij zijn als kaf
dat verwaait in de wind.

5 Wettelozen houden niet stand waar recht heerst,
zondaars niet in de kring van de rechtvaardigen.
6 De HEER beschermt de weg van de rechtvaardigen,
de weg van de wettelozen loopt dood.

donderdag 23 oktober 2008

Bewaak je regenpijp


"Bewaakt u uw regenpijp? ‘De dood is geklommen in onze vensters, hij is gekomen in onze paleizen, om uit te roeien het kind van de straat, de jongelingen van de pleinen' (Jeremia 9:21). Saillant detail: negentig procent van de computers heeft Windows (letterlijk: vensters) als besturingssysteem. Actueel boek, die Bijbel."

Lees hier het volledige opiniestuk van habakuk.nu.

Marketingmythes over jongeren onder vuur

"Een baanbrekend nieuw onderzoek valt de mythes aan die er zijn rondom jonge volwassenen en onthult een doordachte, complexe generatie die zich met name druk maakt om stabiliteit en veiligheid. Hiermee trekt het de vele veronderstellingen in twijfel die zijn gedaan in de op de jeugd gerichte marketingoplossingen van de afgelopen tien jaar.

Het diepgaande internationale onderzoek van de afdeling OnePointNine van onderzoeksbureau Synovate onthult een generatie die veel van de revolutionaire ideeën van babyboomers schuwen en jonge mensen die meer op hun grootouders lijken dan op hun ouders.

Het onderzoek is ontwikkeld in samenwerking met Microsoft en maakt gebruik van een online panel van meer dan 12.000 18- tot 24-jarige respondenten uit 26 landen over de hele wereld. Jeugdexperts en sociologen in de verschillende landen werden gebruikt in het leveren van gezichtspunten en commentaar op de bevindingen.

De jonge volwassenen uit het onderzoek zijn eerder pragmatisch dan hedonistisch en lijken onwillig om de veiligheid van hun ouderlijk huis te verlaten, maar zodra ze uit huis gaan, creëren ze zo snel mogelijk hun eigen stabiele omgeving. Ze zien familie als het belangrijkste in hun leven, gevolgd door hun vaste relatie. Van vrienden wordt vaak verondersteld dat ze het belangrijkste ingrediënt zijn in het leven van een met plezier gevuld jong leven, maar zij eindigen slechts op de derde plaats. Ze besteden hun tijd liever aan gezinsactiviteiten dan bijvoorbeeld het luisteren naar muziek.

Maar de toewijding die jonge mensen demonstreren ten opzichte van hun gezin mag niet worden verward met afstand van persoonlijke verantwoordelijkheid – of de veronderstelling dat mama en papa hun uit de penarie helpen. Een goede loopbaan en goede opleiding voeren de boventoon in de gedachten van jonge volwassenen.

Deze conservatieve houding heeft een vergaande betekenis voor de kanalen die worden gebruikt om marketingoplossingen op jonge mensen te richten en het type product en de merkboodschappen waarvoor deze groep gevoelig is.

De jong volwassen ‘vooroplopers’ laten zich absoluut niet leiden door grillen en zijn veel pragmatischer ten aanzien van technologie: ze zijn gebrand op het kopen van nieuwe apparatuur die zijn functionaliteit en waarde heeft bewezen maar zijn bang om de boot te missen zodra de prijs daalt. Sociale netwerksites (die zich verre houden van het verbreken van de traditionele emotionele banden) worden ingezet voor specifieke vormen van communicatie met andere kanalen en onderhouden meer intieme banden; jonge volwassenen zijn zeer goed in staat het verschil te zien tussen de verschillende soorten vriendschap.

Wat de marketeer moed geeft is dat de jonge volwassenen een betrokken en geïnteresseerde houding hebben ten aanzien van merken. Ze zien zichzelf als de potentiële experts en willen hun mening en informatie online delen en zijn zich bewust van hun potentieel om anderen te beïnvloeden. Meer dan een kwart van de groep heeft al over merken gepraat op fora en een bijna even hoog percentage heeft merkgerelateerde content aan zijn Instant Messenger of sociale netwerksites toegevoegd. Betrokkenheid van merken bij muziekevenementen en festivals wordt toegejuicht.

De belangrijkste bevindingen van het onderzoek worden in de komende maanden gepubliceerd in een reeks nieuwe onderzoeksartikelen op de Microsoft Advertising website."


Hier gelezen, onder de volledige titel "Nieuw onderzoek neemt digitale marketingmythes over jeugd onder vuur", en gevonden via de McCann People blog.

woensdag 22 oktober 2008

De Psalmen: niet om ons


Tim Smith schreef op TheResurgence een interessante intro op zijn blogposts over Psalmen "Dwelling in the Psalms": 'It’s not all about you...'

Wanneer we de Psalmen in de eerste plaats lezen voor onze bevestiging of eigenwaarde, dan zetten we op een zelfzuchtige manier onszelf centraal als het doel van de Schrift. In de plaats daarvan moeten we onszelf eerst afvragen wat de Psalmist bidt en - nog meest - wat het ons zegt over Jezus. In zijn uitstekende boekje 'The Prayerbook of the Bible' zegt Dietrich Bonhoeffer:

"Als we de gebeden van de Bijbel willen lezen, en in het bijzonder de Psalmen, dan moeten we ons daarvoor niet in de eerste plaats afvragen wat ze zeggen over onszelf, maar wat ze ons zeggen over Jezus Christus ...
Dus is het eigenlijk niet van belang of de Psalmen exact uitdrukken wat wij in ons hart voelen wanneer we bidden. Misschien is het zelfs net dat we tegen ons eigen hart moeten bidden om juist te bidden. Het is niet slechts dat waar wij willen voor bidden dat van belang is, maar dat waarvoor God wil dat we bidden."

De reeks posts lijkt me zeker de moeite waard om te volgen. Vandaag staat de post over Psalm 1 al online. De afbeelding komt van spurgeon.wordpress.com

dinsdag 21 oktober 2008

Carson: lezingen over lijden

Onder deze link vind je een interessante reeks (Engelstalige) lezingen door D.A. Carson, met volgende titels:

1. Making Sense of Suffering - Part 1
2. Making Sense of Suffering - Part 2
3. Making Sense of Suffering - Part 3
4. Making Sense of Suffering - Part 4 (Gospel Reflections on Trials and Tribulations)

Test je alertheid ... en je heiligheid



"Afdwalingen – wie bemerkt ze? Spreek van de verborgene mij vrij."
Psalm 19:3

Gefocust op heiligheid? En wat met de kleine vossen die de oogst vernielen? Merk je ze op?
"Vangt ons de vossen, de kleine vossen, die de wijngaarden verderven" (Hooglied 2:15)

zaterdag 18 oktober 2008

Wat kun je doen voor vervolgde christenen in Irak?

Wat kun je doen? „Allereerst vasten en bidden.", zo blijkt uit het artikel uit het Reformatorisch Dagblad: „Christen moet bloeien waar hij geplant is”. Hieronder het hele stuk:

Wat kunnen christenen in het Westen betekenen voor gevluchte geloofsgenoten in Irak? Open Doorswoordvoerder Jenö Sebök: „Allereerst vasten en bidden. En vervolgens geven voor noodhulp.”

Eerder deze week verspreidde Open Doors een bericht afkomstig uit Mosul. Christenen in de Iraakse stad roepen daarin geloofsgenoten wereldwijd op tot een periode van gebed en vasten. Gebed voor de terroristen die Mosul in hun greep houden. En voor de gevluchte christenen en hun families. Sebök onderstreept graag het belang van deze oproep. „De christenen die nog in Mosul wonen, vasten en bidden zelf ook, net als de inwoners van Ninevé (nu de stad Mosul) in de dagen van Jona. Het is belangrijk dat wij hen hierin bijstaan.”

Daarnaast moet er praktische hulp komen. Donderdag is Open Doors begonnen met het verlenen van noodhulp aan de christenen die Mosul zijn ontvlucht en in veel gevallen in de vlakte van Ninevé een goed heenkomen hebben gezocht. Vanuit Koerdistan gaan partnerteams met voedsel, medicijnen en brandstof richting Mosul.

Daarnaast wil Open Doors meer structurele hulp bieden. Sebök: „De verwachting is dat de gevluchte christenen de komende jaren niet terug zullen kunnen naar hun eigen stad. Ze moeten dus een nieuw bestaan opbouwen. Wij willen hen daarbij helpen door een startkapitaal te geven of een beroepsopleiding aan te bieden. Ook zorgen we dat er christelijke lectuur en Bijbels naar de vlakte van Ninevé worden gebracht. De vluchtelingen zijn vaak zeer moedeloos. Ze moeten weer hun vertrouwen op Jezus Christus gaan stellen.”

Uitgangspunt voor Open Doors is dat de christenen in hun eigen regio blijven wonen. „Een christen moet bloeien waar hij geplant is”, aldus Sebök. „Daarom proberen we de kerk dáár te versterken.”


Nog enkele Bijbelteksten in dit verband:
Hebr13:3: "Denkt aan de gevangenen, alsof gij met hen gevangen waart; aan hen, die mishandeld worden, als (mensen), die ook zelf een lichaam hebt."

1Petr5:8-9: "Wordt nuchter en waakzaam. Uw tegenpartij, de duivel, gaat rond als een brullende leeuw, zoekende wie hij zal verslinden. Wederstaat hem, vast in het geloof, wetende, dat aan uw broederschap in de wereld hetzelfde lijden wordt toegemeten."

Al een derde van de christenen weg uit Mosul


Bericht uit het Nederlands Dagblad:

Het einde van de vluchtelingenstroom uit Mosul in het noorden van Irak is nog niet in zicht. Inmiddels heeft een derde van de christenen de stad verlaten.

Dat hebben vertegenwoordigers van Open Doors, actief in dat gebied, gemeld. Een toenemend aantal christenen vlucht weg omdat de situatie voor hen onverminderd dreigend is, vertelt woordvoerder Jan Heinen. ,,Op straat vragen extremisten naar identiteitsbewijzen. Als daarin staat dat je christen bent, loop je kans doodgeschoten te worden.''

Hier lees je het hele stuk.

vrijdag 17 oktober 2008

7 implicaties van het boek Job

Naar aanleiding van een regionale conferentie van Desiring God over het boek Job, vandaag een post door Abraham Piper (zoon vàn) op de blog van Desiring God: 7 Implications of the Book of Job. Ze zijn gebaseerd op een preek van John Piper: "Job: Reverent in Suffering." Ik vertaal de hoofdlijn hieronder. Volg de conferentie (met ook binnenkort weer mp3's) op de blog van DG.


4 theologische implicaties van het boek Job:
1. Het is satans doel om onze vreugde in God kapot te maken
Hij gebruikt 2 wapens: pijn en plezier.
- Hij gebruikt pijn om ons te laten voelen alsof God krachteloos of vijandig is.
- Hij gebruikt plezier om ons te doen voelen dat God overbodig is.
2. Het is Gods doel om Zijn waarde te verheerlijken in het leven van Zijn volk
Het grote doel van God in de schepping en in de verlossing is om de oneindige waarde van Zijn heerlijkheid tentoon te spreiden en te bewaren. Hij doet het door een volk te verlossen dat Hem boven elk aards genoegen en plezier liefheeft.
3. God geeft Satan beperkte macht om pijn te veroorzaken
Job1:12: "En de HERE zeide tot de satan: Zie, al wat hij bezit, zij in uw macht; alleen tegen hemzelf zult gij uw hand niet uitstrekken." En in 2:6: "En de HERE zeide tot de satan: Zie, hij zij in uw macht; alleen, spaar zijn leven."

Satan kan geen beweging maken zonder de toelating van de almachtige God. Satan mag dan een leeuw zijn, hij hangt wel aan de leiband. Hij krijgt slechts ruimte volgens Gods eigen soevereine doelen.
4. Satans werk is uiteindelijk het werk van God
Heb je erop gelet dat de 2 keer dat een scene uit de hemel getoond wordt, dat Job dan aan satans macht wordt overgegeven?

Maar toen satan zijn werk gedaan had van Jobs rijkdom en familie af te nemen, toen zei Job in 1:21: "De HERE heeft gegeven, de HERE heeft genomen, de naam des HEREN zij geloofd."
Job zegt dat het uiteindelijk de Heer zelf was die zijn gezin en rijkdom wegnam. De geïnspireerde schrijver van het boek geeft nog een commentaar om misverstanden te voorkomen. Opdat niemand zou zeggen dat Job satans werk aan God toeschrijft, noteert hij: "In dit alles zondigde Job niet en schreef Gode niets ongerijmds toe."
Het is geen zonde om te zeggen dat hetgeen satan deed, uiteindelijk door God gedaan was, omdat God over de satan regeert.

(Vergelijk verder de 2e hemelse scene en 2:6-7 met 2:10 - En toch staat er weer geschreven dat Job met zijn lippen niet zondigde.)

Jobs rots om te schuilen en zijn hoop wanneer alles leek in te storten was de absolute soevereiniteit van God.


Daarom zijn er ook 3 persoonlijke gevolgtrekkingen uit het boek Job:
1. Laten we bij Job aansluiten en de absolute soevereiniteit van God met heel ons hart bevestigen.
Laten we met de psalmist zeggen: "Onze God is in de hemel, Hij doet al wat Hem behaagt" (Psalm 115:3).

Laten we zeggen met Daniël: "Hij doet naar zijn wil met het heer des hemels en de bewoners der aarde: en niemand is er, die zijn hand kan weerhouden of tot Hem kan zeggen: wat doet Gij?" (Dan4:35 - typefout in de blog van DG, JL)
2. Laat je tranen vrijelijk vloeien wanneer het onheil komt
"Toen stond Job op, scheurde zijn mantel en schoor zijn hoofd; daarop wierp hij zich ter aarde, boog zich neer" (1:20).
Zijn tranen van pijn en verdriet zijn geen teken van ongeloof. De grootsheid van zijn aanbidding komen voort uit het feit dat ze geuit worden temidden het verdriet, niet omdat ze verdriet vervangen.

En laten de anderen onder ons wenen met hen die wenen.
3. Vertrouw in de goedheid van God, en laat Hem je schat en je vreugde zijn
Zelfs als God de satan had toegelaten om Job het leven te benemen, dan nog weten we wat Job zou gezegd hebben. Hij zou het gezegd hebben met Psalm 63:4: "Want uw goedertierenheid is beter dan het leven".

BBC bericht over toestand christenen in India

De BBC bracht dinsdag een kort beeldverslag van de toestand van de vervolgde christenen in India.
Hier te bekijken.

Over de vervolging van christenen in Mosul (Irak) lees je hier een kort BBC-verslag van afgelopen woensdag.

woensdag 15 oktober 2008

God is geen trapladder

“Maar zoekt eerst Zijn Koninkrijk en Zijn gerechtigheid en dit alles zal u bovendien geschonken worden.” (Mt.6:33)

In onze onzekere tijden valt dit vers op. Laten we duidelijk onderscheiden wat de Heer hier zegt.

De Heer zegt niet: “Als ‘dit alles’ is wat je echt verlangt, wel dan geef ik je hier de methode om het te krijgen: zoek dan eerst Gods koninkrijk en zijn gerechtigheid.” Hij kàn dit niet bedoelen, want Gods koninkrijk en Zijn gerechtigheid ‘eerst’ zoeken, betekent ook echt ‘eerst’. Het woord ‘eerst’ maakt het koninkrijk en de gerechtigheid tot ons ware doel, en niet het ‘dit alles’.
God is vrijgevig, maar Hij wil niet gebruikt worden als een trapladder naar iets hogers.

De Heer zegt: “Maak Gods koninkrijk en het zoeken naar gerechtigheid tot HET doel van je leven, zelfs boven noodzakelijke behoeften. Gebruik al het andere in je leven om vooruitgang te boeken naar dit doel en om anderen te helpen dichter bij dit doel te komen.
Gebruik God niet om dichter bij de dingen van dit leven te kunnen komen, maar gebruik de dingen van dit leven om dichter bij God te komen en God belooft je te ondersteunen. Hij zal je ‘dit alles’ geven als toerusting voor een God-eerst-zoekende, koninkrijk-eerst-bevorderende, gerechtigheid-eerst-nastrevende levensstijl.”

Elk van ons zal ofwel God zoeken of God gebruiken, elk ogenblik weer. Het woord ‘eerst’ brengt het verschil aan het licht. En Gods beloften zijn voor allen die Hem eerst zoeken. Het is de enige veilige plaats in de hele wereld.

(Vrij vertaald naar Ray Ortlund)

Vaderhart-weekend in Kortrijk



maandag 13 oktober 2008

Jakobus 3 levensecht



Ook zonder woorden duidelijk te verstaan. Mijn hart krimpt in elk geval ineen. De Heer behoede ons voor een dergelijke weg.

Het filmpje vond ik bij Justin Taylor. Hij heeft het van de Desiring God-conferentie, die ging over de kracht van woorden en het wonder van God.