zondag 30 november 2008

Winterse groetjes



We zijn onder de indruk van Gods grootheid en de pracht van zijn schepping. Een foto kan er slechts een glimp van tonen. Toch geloven we dat ook jullie Gods schoonheid kunnen ervaren, maar dan vooral in zijn grootheid vanuit zijn Woord. Deze morgen lazen we Psalm 19, en daarin komen beide aspecten naar voor: de schepping verkondigt Gods grootheid, en de Wet van de Heer is volmaakt. Alle lof aan Hem. Veel groeten van ons beiden.
1 Voor de koorleider. Een psalm van David.

2 De hemel verhaalt van Gods majesteit,
het uitspansel roemt het werk van zijn handen,
3 de dag zegt het voort aan de dag die komt,
de nacht vertelt het door aan de volgende nacht.

4 Toch wordt er niets gezegd, geen woord
gehoord, het is een spraak zonder klank.
5 Over heel de aarde gaat hun stem,
tot aan het einde van de wereld hun taal.

Daar heeft hij een tent opgeslagen voor de zon:
6 een jonge bruidegom die het bruidsbed verlaat,
een held die vrolijk voortrent op zijn weg.
7 Aan het ene einde van de hemel komt hij op,
aan het andere einde voltooit hij zijn loop,
niets blijft voor zijn gloed verborgen.

8 De wet van de HEER is volmaakt:
levenskracht voor de mens.
De richtlijn van de HEER is betrouwbaar:
wijsheid voor de eenvoudige.

9 De bevelen van de HEER zijn eenduidig:
vreugde voor het hart.
Het gebod van de HEER is helder:
licht voor de ogen.

10 Het ontzag voor de HEER is zuiver,
houdt stand, voor altijd.
De voorschriften van de HEER zijn waarachtig,
rechtvaardig, geheel en al.

11 Ze zijn begeerlijker dan goud,
dan fijn goud in overvloed,
en zoeter dan honing,
dan honing vers uit de raat.

12 Uw dienaar laat zich erdoor verlichten,
wie ze opvolgt wordt rijk beloond.
13 Maar wie kan al zijn fouten kennen?
Spreek mij vrij van verborgen zonden.

14 Bescherm mij, uw dienaar, en laat hoogmoed
niet over mij heersen, dan zal ik volmaakt zijn
en bevrijd van grote zonde.
15 Laten de woorden van mijn mond u behagen,
de overpeinzingen van mijn hart u bekoren,
HEER, mijn rots, mijn bevrijder.

Gastblogger: nogmaals de veelkleurigheid

Uit een interview met Neil Cole en Ed Young Jr. dat ik vorige week las via Christianity Today (Leadership Journal) bleek opnieuw de veelkleurigheid in Gods gemeente.

Twee leiders, één missie, maar wel twee totaal verschillende strategieën.
De ene (Young) is voorganger van een mega-kerk, gaat voor een gecentraliseerde aanpak, waarbij een campagne wordt gestart met een lofprijsdienst en een flinke financiële injectie.
De andere (Cole) gaat voor het opstarten van micro-kerken. Hij werkt gedecentraliseerd en bereikt zo honderden mensen die misschien nooit in een kerk zouden binnenstappen.

Twee totaal verschillende werkwijzen, maar wel telkens met het doel om mensen te bereiken met het evangelie.

Het volledige interview lees je hier

zaterdag 29 november 2008

Gastblogger: de getemde tijger

Eindelijk is het zover. Komende week begint de rondreis in Vlaanderen van Tony - getemde tijger - Anthony.

Wie het boek gelezen heeft zal vast (hoge) verwachtingen hebben.

En voor wie er nog nooit van heeft gehoord, op deze website vind je het programma.

Gastblogger: Gods leger

Vandaag hoorde ik volgende quote:
Gods leger is het enige leger waar soldaten naar goeddunken kunnen veranderen van bataljon.
Bij het zoeken naar de bron (die ik overigens niet vond) botste ik wel nog op een andere die het overdenken absoluut waard is:
Ook Gods leger heeft last van ‘friendly fire’
Misschien een paar trieste opmerkingen die spijtiggenoeg vaak maar al te waar blijken. Kerkgroei is vaak, zo niet enkel en alleen, het gevolg van het veranderen van kerkgemeenschap. Of kerken nemen toe in aantal omdat het geboortecijfer nu eenmaal het sterftecijfer overtreft. Ook de andere opmerking is een soms trieste vaststelling. We verkiezen maar al te vaak ons eigen kleine gelijk boven het Grote Gelijk.

Een paar weken geleden las ik over de BMI bij het Belgische leger. Dit zou in een aantal afdelingen veel te hoog liggen. Waaraan is dat te wijten? Misschien te weinig beweging? Te weinig training? Te weinig strijd?

Hoe zou het zijn met de BMI in Gods leger? Ik vrees dat die vaak ook te hoog ligt. Te weinig beweging, training, strijd zijn hier misschien ook wel de oorzaken. Vandaag kreeg ik les over de brief van Paulus aan Titus. De Kretenzen zijn o.a. “vadsige buiken” (Tt 1:12) en de overeenkomst werd gemaakt met de Belgen. Oeps, pijnlijk.

Het schrijven van deze overdenking is makkelijk. Lekker vanuit mijn luie stoel, dicht bij de kachel. Training? Very friendly …

donderdag 27 november 2008

Gastblogger: cadeautip

Na één jaar, 5 maanden en een handvol dagen is "de pil van Pawson" doorgeslikt.
Ik ben dit boek beginnen lezen op 9 juni 2007, de dag van DE (!) verkiezingen.
In deze periode heb ik alleen tijdens de vakantieperiodes wat lichter materiaal gelezen. Dit 1592 bladzijden tellende boek is ondertussen al aan zijn vierde druk toe en wordt door mij (misschien geen referentie, maar ik doe het toch even) van harte aanbevolen. Een bijbelstudieboek dat leest als een trein, zo zijn er echt niet veel. En voor de prijs (€19,95) moet je het zeker ook niet laten.
Misschien een tip voor de komende pakjesperiode?

Gastblogger: verscheidenheid in Gods gemeente

We zullen het er vast over eens zijn dat God ons, elk met zijn gaven en talenten, aan elkaar gegeven heeft. Een veelkleurige, elkaar aanvullende, verscheidenheid.

In het novembernummer van Opwekkingmagazine schrijft Lodewijk van Weerden een artikel met als titel “Verschil mag er zijn”. Ik wil jullie de inleiding, van dit overigens zeer leuke en herkenbare artikel, niet onthouden.


“Als voorganger vind ik het heerlijk om ergens anders te preken: gewoon je verhaal houden en daarna weer vertrekken. Heb je een goed verhaal, mag je terugkomen; zo niet, dan heb je weer wat meer ruimte in je agenda. In de eigen gemeente is dat soms wat lastiger. Daar liggen zaken soms gevoeliger. Ken je elkaar beter. Moet je rekening houden met allerlei factoren.

In de eigen gemeente houd je niet alleen een goede Bijbelse preek, maar moet je zeker weten dat de mededelingen volledig en toch niet saai zijn, dat de diensten ontspannen, maar niet te lang zijn. Dat de kinderwerkers het nog steeds leuk vinden, de koffieschenkers niet te lang door hoeven te werken en de afdelingen goed bemenst zijn. Daar weet je dat Clara problemen heeft met Fred. Dat Chantal het liefst een stevige zangdienst heeft met veel Engelse liederen, terwijl Eva meer van de rustige aanbidding geniet. Daar wil Frank een goede preek over Israël, terwijl Henk liever wordt uitgedaagd om te evangeliseren. Daar wil Marcel genieten van de aanwezigheid van Jezus, terwijl Francien wil uitstappen in geloof, en daar wil Gert het liefst zijn geloof in de praktijk brengen door te zorgen voor de armen uit zijn omgeving.”

Ik ben geen voorganger en ook de namen klinken mij niet altijd bekend in de oren, maar de verhalen zijn o zo herkenbaar.

Nog eens de eerste foto


En de eerste foto vonden we alvast prachtig!

Daarom zetten we er hem nog een keer op, maar nog groooooooooter. :-)
Thamar wil naar huis om ons fotoalbum te zien.
Grapjeuh.


De gastblogger doet het ook fantastisch, zo kunnen we zien. Doe zo voort, broertje.
En doe iedereen daar de groeten van ons.

veel grtjs
Thamar & Jan

Frisse groeten uit Oostenrijk




Hoi iedereen. We hebben het geweldig naar onze zin: Gods natuur is prachtig, we kregen al fantastisch weer cadeau en worden verwend in het hotel.
We zijn zo blij met de genade van onze Heer. Mag hij jullie en ons verder leiden.

Veel liefs van Thamar en Jan

Gastblogger: een nieuwe tijd vraagt een nieuwe kerk

Deze titel op Alpha-online prikkelde mijn nieuwsgierigheid. Dat tijden veranderen zal voor iedereen wel duidelijk zijn. Dat we sommige methodes om mensen te bereiken moeten bijsturen, daar zullen we het misschien ook nog wel allemaal over eens zijn.
Maar of we een nieuwe kerk nodig hebben en hoe we dat dan moeten benaderen is weer iets anders. Toen ik het artikel doorlas begreep ik dat de vlag niet altijd de lading dekt.


De synodevergadering (het “parlement”) van de Verenigde Protestantse Kerk in België kwam op 22 en 23 november bijeen in Vaalbeek. “Veranderende omstandigheden vragen naar een nieuw predikantschap”, klonk het bij de behandeling van een studierapport over het ambt van predikant.

De rest van het (korte) artikel lees je hier

dinsdag 25 november 2008

maandag 24 november 2008

Gastblogger: de eerste foto


Hierbij een eerste foto van een stralende blogger

Gastblogger: je ranglijst

Een paar jaar geleden kregen we van iemand de 'Thuiskalender' van Dr. James Dobson.
Aangezien Mirjam en ik graag Dobson lezen kreeg deze kalender een mooie plaats in de keuken.
Het eerste jaar werd de kalender ook minutieus bijgehouden, maar met de jaren raakte hij precies een beetje onder het stof. Tot een paar maand geleden.

Met het nieuwe schooljaar in zicht zagen we ons genoodzaakt om het wekelijks onderhoud van onze huiskamer uit te besteden: een kuisvrouw (alhoewel ik dat nu niet echt een mooie omschrijving vind is ze toch wel heel correct: een vrouw die komt kuisen). Deze vrouw let op heel wat details, en dus ook op onze kalender.
Het heeft een paar weken geduurd alvorens we zagen dat op dinsdagmiddag de kalender op de juiste datum stond.

Nu klinkt het misschien wel een beetje hypocriet (en dat is het ook), maar sinds die dag zorgen we ervoor dat op maandagavond de kalender juist wordt gezet.

Vandaag schrijft Dobson:
Hoe hoog staat je huwelijk op je ranglijst van waardevolle zaken? Moet je huwelijk het doen met de restjes van je drukke schema, of is het iets heel waardevols in je leven dat beschermd en gesteund moet worden? Het kan doodgaan als je er geen aandacht aan besteedt.

Terwijl ik deze post afwerk zit Mirjam 2 meter verder op haar computer haar schoolwerk af te maken. De kinderen zitten al in bed en het is stil in huis.

Ik neem me voor om toch eens ernstig over een aantal prioriteiten te gaan nadenken.

zondag 23 november 2008

Dank dank dank

Zoveel dankwoorden die we willen uiten na ons huwelijk ...
Straks nemen we op vakantie onder andere een boek van Ajith Fernando mee over vriendschap. Maar iedereen die meehielp om onze trouwdag zo bijzonder te maken, heeft ons in de praktijk al zo ontzettend veel getoond over vriendschap dat we er stil van worden.
Dank voor de hulp bij het voorbereiden, klaarzetten, bidden, vormgeven, versieren, opleuken, invullen, smaakgeven enz enz van ons huwelijk.
We houden van jullie. Vooraf zeiden we: we willen graag Gods liefde tonen rondom ons.
Maar om ze te kunnen tonen, moet je ze eerst gezien hebben. In jullie liefdebetoon en prachtige dienstwerk hebben jullie ons Gods liefde laten ervaren!

Foto's misschien later ... Of wie weet wat onze gastblogger nog in petto heeft.
Zijn eerste post was in elk geval al super. Niemand zal de vaste blogger missen, want de vervanger is beter.

Veel groetjes en nogmaals dank

Jan en Thamar

Gastblogger: bloggen en principes

Het is misschien niet de beste instap voor mijn eerste blogpost, maar ik ben principieel tegen bloggen.
Het heeft voor mij iets van: “goeiemorgen, vandaag ben ik met mijn linkerbeen uit bed gestapt en het eitje bij mijn ontbijt was net te hard gekookt”. Ergens interesseert het me niet om zo over iemands schouder mee te kijken naar “het leven zoals het is, de copywriter” (om nu even mijn broer als voorbeeld te nemen). En ergens zou ik het ook niet leuk vinden als andere mensen over mijn schouder mee kijken naar het eitje bij mijn ontbijt. Niet dat ik mij zo’n eitje kan herinneren, want daarvoor lig ik elke ochtend te lang in bed.

Nu wil ik wel zeggen dat de blog van Jan niet zo’n blog is. Op zijn blog kijk ik wel mee over zijn schouder, maar niet naar hoe hij zijn dag beleeft. Op zijn blog gaat hij op zoek naar wat God met hem voor heeft, en niet alleen met hem, maar ook met mij, met ons, met u, met … En die instap is nu eens veel belangrijker dan het ochtendeitje.

Daarenboven wil ik ook graag Dt24:5 citeren:
“Als een man pas een vrouw heeft getrouwd, hoeft hij niet onder de wapens te gaan of enige dienst in het leger te verrichten. Hij is een jaar lang vrijgesteld en mag thuisblijven om zijn vrouw gelukkig te maken.”
Jan heeft slechts gevraagd om een paar weken de blog te verzorgen in plaats van een jaar. Hij is even vrij van dienst om zijn vrouw gelukkig te maken.
Voor zo iets wil ik gerust mijn principiële aversie tegen het bloggen laten varen. Dan onderschrijf ik de uitspraak van oud premier Gaston Eyskens met plezier: “principes zijn zoals winden. Je houdt ze op zolang je kunt, daarna los je ze langzaam”.

Het gaat je goed broer en zus, geniet van de tijd samen.

vrijdag 21 november 2008

Amazing Grace: "absoluut een juweel"


De film Amazing Grace is eindelijk uit met Nederlandse ondertitels. Dit is wat CV-Film erover schrijft:
"Deze film over de campagne tegen de slavernij in 18de-eeuws Groot-Brittannië is absoluut een juweel. Centraal staat de politieke rol van William Wilberforce. Een dergelijke politieke themafilm verzandt vaak in de details van het privé-leven van de betrokken hoofdfiguren, omdat men bang is dat de kijker zonder dit soort sentimentele oppervlakkigheid afhaakt. Deze film leidt voor geen moment aan dit soort onderschatting van zijn publiek en is een meeslepende vertelling, gevuld met tederheid en humor."

Hier lees je de hele bespreking.

woensdag 19 november 2008

Gastblogger: Luc



De komende weken hoef je niet te wanhopen: het is niet omdat ik er even tussenuit knijp, dat de blog rust neemt. Mijn broer Luc is zo vriendelijk om regelmatig iets te posten. Blijf dus gerust langskomen en steek hem maar een hart onder de riem met jullie reacties!

Update: een wat recentere foto van het knappe gezin van uw hoogedele gastblogger ;-)

Nieuw boek: actueler kan moeilijk

Bij een recent bezoek aan de betere boekhandel (of moet ik zeggen: "de goede boekhandel"?) heb ik volgend nieuw verschenen boek aangestipt als de waarschijnlijk actueelste aanrader van het moment:

God huwelijk en gezin door A.J. Kostenberger
Uitgever: Voorhoeve
Verkoopprijs: € 49,90
Eerste druk: 1-7-2008
Verschijningsdatum: 23-7-2008
Aantal pagina's: 448
ISBN: 9789029718431

maandag 17 november 2008

Spurgeon over het huwelijk (2)

"Een rijk man kan een arm echtgenoot zijn.
De man kan beter een schat in zijn hart hebben, dan een schat aan bezittingen."
Oorspronkelijke tekst van Spurgeon:
A rich man may make a poor husband.
Better to have a treasure in the man, than with the man.

Bron: opnieuw hier.

De liefde van God

"De liefde van God voor zondaars is niet dat Hij hen zo hoog acht, maar wel dat Hij hen genadig bevrijdt en bekrachtigt om te genieten van het hoogachten van Hemzelf."

John Piper, God's Passion for His Glory, pag. 34 (Quote of the Day op de website van Desiring God).

donderdag 13 november 2008

Spurgeon over het huwelijk (1)

"Trouw te snel en de zorgen achterhalen je wel.
Neem de tijd om te doen wat de tijd niet ongedaan kan maken."

"Een goede mengeling maakt stevige mortel.
De juiste hoeveelheden en het goed mengen van diverse goede eigenschappen maken samen een goed karakter. Ook in het vormen van een goede huwelijksband garanderen verstandig overleg en een goed hart een blijvende eenheid."
Quotes van Charles Spurgeon, vrij vertaald uit het Engels.
Dit zijn de oorspronkelijke teksten:


Marry in a hurry, and live in a worry.
Take Time to Do That Which Time Cannot Undo.

Right mixture makes good mortar.
Due proportion and thorough blending of
various graces make up good character.
Also in forming a marriage partnership a wise
arrangement and a good heart will secure lasting unity.

Nog een kleine kanttekening: ik heb "a wise arrangement" heel vrij vertaald als "verstandig overleg", maar wel met dien verstande dat Spurgeon het wellicht had over een "goed gearrangeerd huwelijk".
Engelstalige bron.

woensdag 12 november 2008

Psalm 3: Vrees je de Heer, dan blijft er niets anders meer te vrezen

Een vertaald fragment van Tim Smiths reeks over Psalmen. Bespreking Psalm 3 is nu online op theresurgence-website.

(...) Christus hier zien biedt me het perspectief dat God in gedachten had toen Hij David inspireerde.

Davids vertrouwen in God is voor ons een rustige herinnering dat alle ware rust en vrede slechts van God komt (Mt. 11:28-30 en Ef. 2:14). Wij geven soms het beste van onszelf in een poging om rust te vinden in de geschapen dingen, maar niets van het geschapene is blijvend (Jes.40:6-8). Terwijl ik hierover nadacht, realiseerde ik me dat ware aanbidding- - elk aspect van ons leven in volle onderwerping leven aan de Vaders wil- tegelijk rust, vrede, en kalmte brengt en alles wat we ten diepste verlangen.

Terwijl we naar Jezus' voorbeeld kijken krijgt het vers "de vreze des Heren is het begin van alle wijsheid" (Spr9:10)nieuwe betekenis. Als je God waarlijk vreest, dan moet je voor niets anders meer vrezen. God is soeverein over alles en met volledig vertrouwen in Hem bestaat de vrees voor de geschapen dingen niet langer. Wijsheid is waar de vreze des Heren begint en de vrees voor de schepping ophoudt.

Vormingsavond: Werken aan een gezond zelfbeeld

Marina De Joode geeft op donderdag 20 november (20-22 u.) een vormingsavond (van het PJV) in jeugdcentrum Yump, Veldstraat 158 in Kortrijk.
Thema: Werken aan een gezond zelfbeeld.

Meer info of inschrijven? Hier.

vrijdag 7 november 2008

Hoe verklaar je dit?

Paulus vluchtte weg van Christus; Christus achtervolgde en overmeesterde hem.
Paulus weerstond Christus; Christus ontwapende hem.
Paulus vervolgde Christus; Christus bekeerde hem.
Paulus was een vreemdeling; Christus maakte hem een gezinslid.
Paulus was een vijand; Christus maakte hem een vriend.
Paulus was ‘in het vlees’; Christus bracht hem ‘in de geest’.
Paulus was onder de wet; Christus bracht hem onder genade.
Paulus was dood; Christus maakte hem levend voor God.
Hoe verklaar je dit? Paulus geeft geen verklaring; hij zingt:
“Gezegend zij de God die ons gezegend heeft ... Hij heeft ons immers in Hem uitverkoren”

Door Lewis B. Smedes, Union With Christ, blz. 86-87.
Gelezen bij Ray Ortlund en vrij vertaald.

woensdag 5 november 2008

Preken van MacArthur nu gratis downloaden


Vanaf vandaag kun je online alle preken van John MacArthur gratis downloaden. MacArthur is ook in Vlaanderen bekend als auteur van diverse goed onderbouwde boeken, als "de liefde van God", "de charismatische verwarring" of "het evangelie van Jezus".

Hier vind je de hele prekenbibliotheek.
De foto komt van Justin Taylors blog.

dinsdag 4 november 2008

Gebed op de verkiezingsdag in de VS

Naast onze verantwoordelijkheid om te stemmen, hebben we ook de verantwoordelijkheid om voor ons land te bidden, zo zegt Dr. Albert Mohler op zijn blog, naar aanleiding van de verkiezingen in de VS.
In een langere post noemt hij ook 10 concrete gebedspunten:


1. Dat God Amerika zou zegenen met betere leiders dan we verdienen.

2. Dat Amerikanen gemotiveerd zullen zijn om hun verantwoordelijkheden op te nemen verbonden met het staatsburgerschap, en tegelijk dat we bevrijd zullen worden van een ongezond en afgodisch vertrouwen in de kracht van de regering om ons te redden.

3. Dat Amerikanen zullen stemmen aan de hand van hun geweten, niet puur op basis van beroemdheid of emotie.

4. Dat ze zullen stemmen om de zwaksten te beschermen, en in het bijzonder zij die geen stem hebben.

5. Dat God het geweten van het land zal wakker schudden in onderwerpen van moraliteit, gerechtigheid en respect voor het huwelijk als centrale instelling van de menselijke beschaving.

6. Dat God de kandidaten en hun families zou beschermen.

7. Dat de verkiezing eervol en met respect en rechtvaardig mag verlopen.

8. Dat de burgers van de VS voorbereid zullen worden om de resultaten van de verkiezingen met waardigheid en goedheid zullen aanvaarden.

9. Dat deze verkiezingen zouden leiden tot nog grotere mogelijkheden voor het evangelie, en dat de vrijheid van de kerk gerespecteerd, geëerd en beschermd zal worden.

10. Bid dat de gemeente van Jezus Christus versterkt mag worden in de waarheid, gegrond in het geloof en bekrachtigd om te getuigen en dienstbaar te zijn. Zo kan ze een teken zijn van een komend koninkrijk.


Mohler voegt er nog aan toe:
May God bless America, niet omdat dit land de zegen verdient, maar omdat Hij een God van genade en goedertierenheid is.
Oh God, red ons van onszelf. (Oh God . . . save us from ourselves.)

Lees hier de hele post.

maandag 3 november 2008

Schoendozen vullen voor arme kinderen


ActieKids komen ook dit jaar weer in actie voor arme kinderen, door persoonlijk een schoendoos voor hen te versieren en te vullen met allerlei spulletjes, zoals knuffels, schoolspullen, toiletartikelen en speelgoed.

Via de schoendoos laat je zien aan kinderen in weeshuizen, vluchtelingenkampen en sloppenwijken dat je aan hen denkt. De dozen van ActieKids gaan dit jaar naar Kameroen, Oeganda, Tanzania, Letland en Litouwen.
Operation Christmas Child, zoals de internationale actie heet, is de grootste schoendoosactie ter wereld. Doel dit jaar is 8 miljoen schoendozen uitdelen in ruim 100 verschillende landen.

Lees er alles over op de site van ActieKids, met onder meer de uitleg wat er wel en niet in de dozen mag (geen snoep of eetwaren). Ook de inleverpunten (per provincie), dus waar je je doos of dozen kunt binnenbrengen.

Wout van Wijngaarden over de betekenis van Dr. Martyn Lloyd-Jones voor zijn leven en bediening

2 mensen die ik waardeer en respecteer: Wout van Wijngaarden schetst in een persoonlijk getuigenis de betekenis van D. Martyn Lloyd-Jones voor zijn eigen leven en bediening. Hieronder twee fragmenten, maar lees hier het hele stuk.


"Ik kan me zo thuisvoelen bij zijn (Martyn Lloyd Jones', JL) uitleg van Psalm 73 waar de psalmist op een gegeven moment zegt:

Ik tobde erover om dit te begrijpen,
Een kwelling was het in mijn ogen.

Ik ontdekte dat mijn denken bijna totaal bepaald werd door mijn gevoelsleven, door mijn moeite en mijn zuchten, en dat er zo geen nieuwe, geen frisse openbaring van God in mijn leven kwam. Heel consequent stelt Lloyd-Jones in zijn bijbeluitleg op zo treffende wijze telkens weer God centraal. Het gevolg was dat er in mijn denken een geweldige hoop, een nieuwheid kwam. Ik ging de vrucht van de wedergeboorte ervaren, namelijk de vernieuwing, de verjonging van mijn denken. Er kwam hoop en kracht in mijn denken en mijn leven.

Het was voor mij heel bijzonder te ontdekken dat Martyn Lloyd-Jones in zijn boeken zo heel zuiver verwoordt wat de Bijbel leert over het menselijk hart. Dat er vanuit de mens gezien in feite geen hoop is. Mijn faalangst kwam juist voort uit het feit dat ik op mezelf zag en dat ik in mijzelf teleurgesteld was. En toen ik de klaarheid van zijn uitleg ging begrijpen, ontdekte ik dat God de Schepper was, dat God verrassend was, dat God niet door mij gecreëerd is, maar dat ik door God gecreëerd ben. Dus God kwam centraal te staan. En dan die verrassende woorden die Lloyd-Jones eruit pikt: "Nochtans, God ...", "Maar God ...", "God echter ..." . Dat veranderde mijn leven. God echter!! Ondanks alles is daar: God!! Ik ontdekte dat Gods Woord geen filosofie is, maar een proclamatie. Het begon me duidelijk te worden dat ik mijn beeld van God niet moest baseren op mijn gevoelsleven. Ik ontdekte dat ik zelfs niet kritiekloos moest overnemen wat mij door de jaren heen was geleerd, hoewel daar heel veel goeds in was, maar dat ik mijn beeld van God moest bepalen vanuit Gods Woord. En zo werd de Bijbel een proclamatie, een bron van gezag. En ik vatte moed om Gods Woord hoger te achten dan mijn zieleleven. En zo kwam ik bij het lezen van het eerste hoofdstuk van het boek Spiritual Depression tot die indrukwekkende ontdekking dat David daar uitroept in Psalm 42:

Wat buigt gij u neder, o mijn ziel,
en zijt gij onrustig in mij?
Hoop op God, want ik zal Hem nog loven,
mijn Verlosser en mijn God!

Zo deed ik de wonderbaarlijke ontdekking dat ik mijn eigen ziel kon toespreken; de geestelijke vernieuwing, bewerkt door de Heilige Geest, bleek een hoger gezag dan mijn gevoelsleven. Tot mijn grote verbazing - en wat een zegen bleek dat te zijn! - veranderde mijn gevoelsleven. Ik werd iemand die over zijn leven mocht gaan 'heersen'. Ik mocht weer gezag krijgen over mijn gevoelsleven. Ik kon het nu gaan vermanen. Ik kon het gaan analyseren. Ik kon het nu tot de orde roepen en het toespreken: "Hoop op God!""

(...)

"Ik heb moeten leren om mezelf te verloochenen, ook in mijn depressies, mijn gedachten, mijn zieleleven. Ik heb moeten leren inzien dat mijn ziel vaak liegt, dat mijn ogen met bevooroordeelde blik zaken registreren. Ik heb moeten leren dat ik rein van hart moet worden, puur, gericht op God. Ik heb moeten leren dat wij Hem centraal moeten stellen, want alleen Hij kan ons ware identiteit geven. Want ook nu loop ik voortdurend met dat gevoel van "Ik ben te klein", "Ik red het niet", "Ik kan niet bestaan voor God". Maar dan zijn daar die woorden: "Maar God ...!", "But God" in Psalm 73. Dat is belangrijk, dat is de sleutel, dat maakt het hele verschil uit, deze twee woorden: "Maar God!" Wat ik ook ervaar, welke worsteling er ook zijn mag, wat er ook gebeurt, daar is God en Hij is de rots van mijn bestaan. "Maar God"!! Het is met name dit heilzame centraal stellen van God wat mij enorm getroffen heeft in de uitleg van de Bijbel bij Dr. Martyn Lloyd-Jones."

Christendom onderzocht

Maak kennis met degelijk startersmateriaal: Christianity Explored. Letterlijk vertaald: het christendom onderzocht.
Goed uitgewerkte basisstudies/startstudies aan de hand van het Markusevangelie. De cursus staat niet volledig online, je krijgt wel een voorproef.

Levens lees je achterwaarts

"Sommige voorzienigheden van God moeten gelezen worden als Hebreeuwse brieven: achterwaarts"
John Flavel